读懂a16z领投的NYM:为什么说它是WEB3.0世界的隐私基础设施

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Nym是一个可以通过提供元数据保护来防止对互联网流量进行大规模监视的项目。

原标题 | NYM:WEB3.0世界的隐私Layer0

最近,和不少来自互联网和创投圈的朋友打交道,总是阴差阳错聊到两个话题,一是元宇宙,二是WEB3.0。

如果说前者是流量与话题的当红炸子鸡,但总感觉被太多人“玩弄概念”,有一种人人都想来揩油的既视感,而后者则更有一种朦胧的面纱,需要被揭开。 

什么是Web3.0?

这里引用一下,A16z 合伙人 Chris Dixon的分析。

Web1.0(大约在1990-2005年期间)是关于去中心化和社区管理的开放协议,大部分价值都归于网络的边缘——用户和建设者。
Web2.0(大约在2005-2020年期间)是关于由公司运营的孤立的、中心化的服务。大部分价值都归于谷歌、苹果、亚马逊和Facebook等少数公司。

Web1.0 的开放协议在数据存储和隐私保护上存在缺陷,Web2.0 的科技巨头借助这些缺陷,构建起了基于数据和垄断的商业帝国。 

Web2.0 有如下一些特点

  • 用户牺牲隐私换取服务
  • 数据的所有权及其收益被平台攫取。
  • 为了盈利,平台天然走向垄断

如今,我们正站在Web2.0的顶点,Web3.0时代的开端,它将Web1.0的去中心化、社区治理的精神与Web2.0的先进、现代功能相结合。

Web3.0是由构建者和用户拥有的互联网,通过区块链实现价值转移。 

与Web2.0的封闭与垄断不同,理想中的Web3.0应该是: 

  • 开放,一家企业独自掌控平台,而是一个社区拥有这个平台
  • 保护隐私,个人数据不再裸奔,加密技术将广泛应用到信息的传输中
  • 价值共享,平台所获得的价值不再被单一实体垄断,产生价值的个体依然可以获得对应的报酬 

构筑起Web3.0时代的应用则离不开底层基础设施的完善,比如,隐私保护、数据主权、分布式存储……其中,隐私保护是Web3.0的基石,也是互联网一直缺少的一块地基。 

对于任何想了解Web3.0的人,我都建议他们读一下a16z合伙人或者他们媒体平台上关于Web3.0的一些文章,同时关注他们的最新的投资动向。

在Web3.0基础设施板块,a16z最新一次出手,选择押注给了区块链隐私初创公司 Nym Technology。

11 月 18 日,Nym Technology 宣布获得 1300 万美元融资,风险投资公司 a16z 领投,Digital Currency Group、Tayssir Capital、Huobi Ventures、HashKey、Fenbushi Capital 等跟投。

针对该笔投资,a16z合伙人Ali Yahya如此写道:

我们相信隐私将是区块链的一个基本且重要的特征,即使大多数区块链像以太坊和比特币现在是完全透明的。像Aleo、IronFish和Aztec这样的项目解决了应用程序级的隐私问题,但在Nym之前,网络级的区块链隐私问题一直是一个未解决的难题。
通过启用隐私区块链,Nym将为建设者打开一个新的设计空间,以创建以前不可能的隐私Web3应用程序。Nym是新一代的全球隐私基础设施,像Tor一样,使用中继节点提供隐私。他们的目标是能够扩大网络规模,成为整个互联网的隐私中枢,并通过奖励运行网络的节点,提高网络的效率。


为什么是Nym? 

想到隐私保护、监视、数据泄露……你想到什么? 

斯诺登、阿桑奇,斯诺登的前辈切尔西·曼宁(维基解密资料最大提供者之一)、入狱、流亡……血与泪、理想主义与英雄主义交织在一起。 

因此,我一直以来的观点是,想要在隐私保护这条难且正确的赛道做出成绩,必须是OG:技术OG,理想OG,不能怂。

Nym的团队就是这样一群兼具技术和理想主义的加密朋克。

创始人,41岁的数学家哈利·哈尔平(Harry Halpin)曾在2013年至2016年在麻省理工学院(MIT)为万维网发明者蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)工作,帮助实现了浏览器加密技术的标准化。

前美国陆军情报分析员切尔西·曼宁曾被称为美国历史上最大的泄密者,因给维基解密提供关于美国政府的大量绝密信息曾被判在军事监狱服刑35年,后被奥巴马政府减刑出狱后,也投身于NYM的建设事业中。

WEB3.0

Nym三个字母源于英文单词AnoNymous和PseudoNym,这两个单词在英语语境中,均表示了“匿名”的含义,这也在一定程度上,和Nym的愿景不谋而合:结束互联网时代的对于个人信息的监控,让用户的隐私真正的得到保护。 

Nym在互联网的最底层提供隐私保护,作为其他隐私解决方案建立在其上的基础,你可以将之理解为隐私保护的Layer0。

目前,NYM主要产品是去中心化的全球混合网络(Nym Mixnet)。 

所谓混合网络,事实上这一概念早在上个世纪80年代,便由密码学奠基人David Chaum提出了。

本质上来说,混合网络其实是一个提供混淆服务的节点网络,这些节点由覆盖路由器组成,主要功能是转换和重新排序消息,而且消息外观、时间还是其他元数据的输入和输出都不能相关联。

Nym Mixnet是一个分散的3层计算机网络。 通信流量通过它发送,使用SPHINX数据包格式包裹在多层加密中,这使得通过Mixnet的每条数据看起来都完全相同。 在Mixnet的每一层中,用户的互联网流量与其他人的流量以及唯一标识您的通信的元数据混合在一起。 用户的IP地址、时间和目的地被混淆了。

换句话说,在Nym的混合网络中,所有的数据包都将被打乱,按照随机的方式来进行排列。

就像掷骰子一样,骰子就像是数据包,在混合网络中被摇来摇去,在骰子停下之前,谁也不会知道它的数字是什么。

举个例子,把Nym网络上的每条信息想象成购物者在购物中心的商店之间走动。Nym的顾客都是一模一样的穿着打扮,在到达最终目的地之前,他们会随机走访多家商店。因此,无所不知的观察者无法分辨出Nym的购物者,而加密技术也阻止了他们读取每条消息的内容。

那么,NYM和目前市面上较为成熟的基于以太坊的混币协议Tornado有什么区别?

Nym是一个可以通过提供元数据保护来防止对互联网流量进行大规模监视的项目。你可以这样想:Nym在第0层(网络层),Tornado在第2层(应用层)。 甚至来说,Tornado Cash等项目可以在Nym系统上构建或集成,以保护用户的网络级隐私 

事实上,全球唯一可与NYM做比较的竞争者只有Tor 

Tor是TheOnionRoyter的缩写,直译就是洋葱路由,熟悉暗网的应该知道它。 

Tor采用三重代理模式,其客户端会先与目录服务器通信获得全球活动中继节点信息,然后在这其中,随机选择三个节点组成电路,并且每隔十分钟再重新随机三个节点来避免捕捉。

但是,Tor通过这一模式完成了流量的加密,但由于Tor有添加时间混淆或使用诱饵流量来混淆流量。因此,当面对机构级别的算力时,Tor的这种模式就会显得相形见绌。 

而在这一点上,Nym的混合网络一方面能够提供Tor所不具备的流量覆盖以及时间混淆等新功能增强用户隐私的保密性,另一方面,相较于Tor,Nym更有独特的代币激励机制来让整个生态用户为隐私保护提供帮助。 

隐私与激励

这里核心的探讨的一个问题是,在WEB3.0的世界中,Token承担什么样的角色? 

A16z 合伙人 Chris Dixon认为通证赋予用户产权,一种拥有互联网的一部分的能力,也是一种价值激励,这也是Nym与Tor的核心差异之一。 

同样作为作为隐私保护系统,Tor的主要运行方式是通过志愿者,这就导致整个项目的发展严重依赖于全球志愿者的分布态势:譬如像欧洲,美国等西方发达国家,相关的志愿者数量更多,Tor能提供的服务也就更多,而像东南亚、非洲等志愿者数量较少的地方,普罗大众很难充分的享受到Tor的功能。 

但相较于Tor,Nym的思路看起来更加符合人性:通过NYM通证对隐私保护行为进行激励。 

NYM是一种为网络提供动力的实用通证,个人或机构可以购买它来支付“带宽凭证”,即在第0层使用Nym Mixnet的津贴,并支付“服务凭证”,可用于第1层和第2层的隐私保护服务,其需求将受到一般和全球隐私需求的推动,同时这也是一种对隐私网络的保护。 

不过,Nym似乎并不打算直接与Tor竞争。 

创始人Halpin表示:“我们确实建议个人使用Tor,但我认为对于Bitcoin和Layer 2解决方案,我们会更适合。”

事实上,Nym一直在用比特币奖励其网络节点运营商。从长远来看,他希望Nym的技术能够与Lightning等协议集成,也就是说,未来NYM也将成为众多加密应用的隐私保护基石。 

最后,用波卡创始人Gavin Wood对NYM的评价作为结尾,“我们发现自己正被引入1984年的蜂巢思维世界,在那里,我们的梦想、爱和弱点只不过是公司和政府利益的交易卷宗。是时候让我们开始铺设替代的道路了,去中心化的激励型混合网络是其中不可或缺的关键部分。” 

在习惯了用隐私数据换取服务的WEB2.0时代,总得有人跳出来说我不愿意,不是吗?

Big brother is watching you, But NYM won't allow it。

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