对话OpenSea创始人:OpenSea的建立与NFT的未来

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对话讨论了他建设OpenSea的历程、融资技巧、对创始人的建议以及NFT的未来。

Devin Finzer于2017年推出了NFT市场OpenSea,当时作为早期的NFT(non-fungible token)项目开始引起人们的注意。

在CryptoKitties热潮的时候,人们花费超过100万美元在以太坊区块链上购买虚拟猫。

今天,在NBA Top Shot、CryptoPunks和Decentraland等主要项目的引领下,NFT已经实现了快速增长,最引人注目的项目涉及收藏品、虚拟房地产和数字艺术品。

在2021年,NFT已经真正开始起飞,OpenSea的GMV(市场上销售的商品总额)从1月份的800万美元增长到3月份的1.5亿美元!

最近,Devin参加了一次富有洞察力的炉边谈话,他在讨论了他建设OpenSea的历程、融资技巧、对创始人的建议以及NFT的未来。


Q:你能告诉我们你从开始接触区块链到创办OpenSea的历程吗?

Devin:2017年,我开始对加密货币真正产生兴趣。我曾在外围关注过比特币,但在2017年,我深入到兔子洞中,学习它背后的底层技术。

在某种程度上,我意识到我想把我的事业与它联系起来,这是一个我想做什么的问题。当我开始了解加密货币的有趣案例时,NFT引起了我的注意。

CryptoKitties项目就是其中一个非常有趣的案例,人们花费以数十万美元的金钱购买CryptoKitties,从而引发了一种科技文化现象。我对加密货币这块未开发的领域很感兴趣,当人们谈论加密货币时,都是关于金融和货币,但对区块链的其他应用并没有太多的探索,我开始对NFT如何提供这种新且独特的资产类别感兴趣。

我提出了一个粗略的想法,并向YCombinator申请了一个以使用区块链共享WIFI带宽为中心的项目。在我们进入YC后,转而建立了OpenSea。


Q:什么是OpenSea?

Devin:OpenSea是一个去中心化的NFT市场,它就像一个NFT的Ebay,你可以在其中购买、出售、拍卖等等。我们也是一个NFT的探索者,你可以在我们的平台上找到以太坊和其他几个区块链上的任何NFT。你还可以查询每个NFT的历史,包括其来源,销售地点等等。


Q:您早期建立OpenSea的经验如何?当没有多少人了解NFT时,您会面临什么挑战?

Devin:一开始,我们处于一个实验阶段,我们有早期的竞争对手,但实际上,我们关注的更多是如何能够发展整个市场,而不是赢得一个既定的市场。我觉得我们找到了适合自己的产品市场,但它的受众群体非常小。我们的用户非常热情,但是了解加密技术的用户和人员并不多。

尽管如此,它还是非常令人兴奋,这也是让我们继续前进的原因。我们被人们所发起的事物迷住了,即使会因为增长缓慢而感到沮丧,我们还是很乐意为此而工。早期,我们每个月做1-2百万的GMV,但我们在做这些的时候,用户体验很糟糕。这其中有一部分是我们的问题,还有一部分是区块链系统的问题。加密货币中仍然有很多摩擦,但随着人们在这个领域的创新,它正在变得更好。

当你深入加密货币时,你开始明白这个空间是永远不会被关闭的。我从未想过要做其他事情,因为我相信这是科技领域的下一个范式的转变。此外,它总是那么令人兴奋,因为我们有这么多方法来改进产品。但是,如果我们正在寻找更多的即时、高增长的创业公司,这将是一个问题。曾经有一家公司是直接竞争对手,后来他们倒闭了。在过去的6个月中,这让我们感到惊讶。我们没想到NFT会出现这种势头。这非常令人兴奋,但现在有更多的人关注这个领域,我们的压力也变得更大。


Q:在您的网站上,OpenSea列出的交易额为3.54亿美元,NFT有5000万个,用户量超过15万,但只有19名员工。OpenSea何时开始腾飞并增加员工?

Devin:在2020年的很大一部分时间里,我们是一个7人团队。然后在2020年8月,我们开始看到令人兴奋的增长。我们八月份的GMV交易额约为100万美元,一月份的交易额为800万美元,二月份的交易额为9,500万美元,三月份的交易额为1.5亿美元。突然之间,我们公司进入了一个完全不同的阶段。我们开始面临扩大网站规模和支持众多新用户的技术挑战——尤其是在我们的产品还如此粗糙的情况下。现在,我们正在付出很大的努力来组建一支优秀的团队。


Q:这些招聘很大程度上是由于a16z领导的新一轮融资,你能谈谈这轮融资是如何产生的吗?

Devin:我想说a16z结合了传统VC和加密思维的两个世界,这对我们非常有吸引力。我一直很钦佩他们对加密货币的看法,这不仅限于财务观点。这比单纯的金融观点要宽泛得多。他们的思维更广泛,将加密货币视为一种技术现象,可以真正影响互联网上的一切。我们与a16z谈了业务,他们对我们看到的增长感到兴奋。


Q:对于早期阶段的创始人,你有什么关于融资的建议吗?

Devin:我是在没有任何经验的情况下开始融资的,所以希望这能有所帮助。:

对融资有深入的了解。我推荐的一些书是《风险交易》(Venture Deals) 和《沙丘路的秘密》( Secrets of Sand Hill Road)。

如果你没有良好的人际关系,那么做加速器是非常有益的。在YC,他们创造了一个环境,许多投资者同时关注你。这样你就可以围绕你的融资建立一个市场,并推动fomo机制的发展。

曾是前创始人的投资者对于运营建议很重要。那些拥有成功公司的创始人为我们提供了最有用的建议。

我们犯的一个错误是有太多的投资者参与。因此,根据你的情况,要有选择性,不要随便拿钱,这是一个很好的策略

要有深入该领域的投资者或使用你的产品的人。


Q:今天您最喜欢的NFT是什么?您希望人们会做些什么,但还没有人做?

Devin:我个人最喜欢的是虚拟世界项目,人们拥有虚拟土地,并可以在上面建设项目。不久前,我想买一些土地,却不知道要买什么土地,所以我去找了一个虚拟的房地产商,他整天都在研究加密货币房地产。令我惊讶的是,这里有这种实体经济,我对此非常感兴趣。我喜欢的是,这是一个进入元宇宙的潜行高峰,您可以在其中拥有土地并引入与该土地没有隶属关系的其他NFT。

至于我希望人们做什么,我希望我们能看到更多关于音乐会门票的工作。现在已经有了Covid,它并没有流行,但是门票对我来说似乎是很自然的选择。当前,NFT的最大挑战之一是转移它们的交易成本。一旦降低成本,我们将扩大可以交易的商品范围。


Q:您能否谈谈交易成本的挑战以及需要改进的地方?

Devin:以太坊面临的一大挑战是购买NFT的交易成本约为50美元,而且,无论您要购买的是$ 5还是$ 5,000的NFT,都是如此。你可以想象,这限制了出售NFT的类型。在OpenSea,我们即将推出一些令人兴奋的东西,围绕支持其他区块链和其他的方式,以减少高产出交易的成本。

当涉及到通用计算链时,以太坊区块链是v0,现在有了新的版本,已经进行了很多的改进。如果你深入到NFT领域,那么会觉得周围的用户体验就像是早期的互联网。使用NFT,您必须首先下载MetaMask,然后必须在Coinbase上获得加密货币,然后必须支付交易成本,然后还可能面临交易拥堵的问题。因此,这其中还有很多可以改进的空间。


Q:NFT是否可以解决物理空间中的问题?

Devin:当然可以。我们已经看到几个项目采取的模式是,采取一个实物项目,然后针对它发行一个NFT,这样NFT可以多次在区块链上移动,而最终买家则可以赎回这个物品。这样的模式使人们可以标记物品并创建市场,而无需实际移动物品。


Q:像NBA这样的许多品牌都开始建立自己的NFT市场,你对个人市场有什么想法?你认为OpenSea在未来的作用在哪里?

Devin:最终,我们设想自己支持来自所有不同区块链的内容,就其他市场而言,我们预见到未来会有许多新的主要市场,我们蓬勃发展的地方是那些需要市场的小型游戏和项目的长尾。电子商务可以作为一个很好的比喻:既存在一个官方的耐克商店,然后在Ebay上也有一个繁荣的二级生态系统。我认为将始终存在这些专有市场,但二级市场同样是存在的。


Q:您如何看待加密货币的商业模式?

Devin:有趣的是,可以看看是否存在跨空间共生的商业模式。关于区块链的一件很酷的事情是,您可以通过智能合约在整个系统上创建激励机制。举一个粗略的例子,你可以把东西放在一个市场上出售,这个市场会列出一个费用的清单,而这个清单会在其他市场上广播。满足条件的市场将获得一定比例,引荐者将获得一定比例,因此你可以创建一种激励机制,使各方都能从中受益。我认为这种情况将来会更多。


Q: 您对与OpenSea合作的看法是什么?

Devin:我们最近开始深入到初级销售中。我们已经与金州勇士队、Rob Gronkowski、Shawn Mendes等人合作启动了NFT项目。


Q:你认为OpenSea在5-10年内的发展前景如何?

Devin:我们认为加密货币的情况类似于互联网的诞生,那里有大量的机会。它不像互联网那么可观,但是我们看到许多公司都取得了成功,所以我们想在这个新的生态系统中发挥重要作用。没有人真正知道什么将是NFT最成功的应用,但是我们希望帮助它成功。我们将自己视为这个不断发展的生态系统里的实用层,并希望成为所有这些可能出现的成功产品的沃土。

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