世界五百强第一的沃尔玛在用区块链做什么

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每一次的技术升级都是行业的洗牌,沃尔玛无疑为同业甚至其他领域的巨头做出了示范。

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去中心化《区块链应用案例》专栏04期

作者丨区块链落地小能手

图丨部分来源于网络


专栏简介

不知不觉区块链已经发展了近10年,但哪怕到现在也还会有人质疑区块链当前并没有什么实际应用,但恰恰相反,凭借过去几年的技术积累和行业探索,区块链已经悄悄在一些行业生根发芽……

“区块链应用案例”的专栏意在通过一些区块链与实体产业结合的具体案例,以此探索到区块链真正的落地情况,并给企业或区块链从业者以启发。


互联网的发展带来了传统行业的变革,对零售行业的冲击尤为的猛烈。大浪淘沙,传统零售业在电子商务及新零售的双重挤压下也发生了变革。作为零售业巨头的沃尔玛在 2018 年开始宣布要求其部分食品供应商使用 IBM Food Trust 区块链应用系统,在众多日薄西山的零售企业之中实现了突围,沃尔玛是如何利用区块链技术实现了自身的创新与成长,我们将在本文中为各位详细拆解,以下请 enjoy:


背景

1、零售业基本情况

在传统的定义上来看,零售业指的是任何一个处于从事由生产者到消费者的产品营销个人或公司,他们从批发商、中间商或者制造商处购买商品,并直接销售给消费者。

简单的说,零售业就是“人-物-场所”的有机组合,截止目前分为四个时期。 

零售 1.0 时代是集贸式零售,主要表现形式是百货商场。渠道成本比较高,物资短缺、消费者和生产者之间信息不对称,产量不足,是以“物”为主导的时期。

随着产能的提高,零售业进入的零售 2.0 时代,大商场式零售和连锁店式零售成为其主导。产品数量日趋丰富,零售业引入了会员的概念增加顾客忠诚度,是以“场”为主导的时期。 

随着互联网的进步,人与人之间的沟通越来越高效,增加了线上零售的场所。零售业也因此进入了 3.0 时代,以电子商务为主导。线下场所的功能被弱化,平台作用突显,运营效率增加,带来了消费者主导零售的概念。 

而当数字时代伴随着消费形式多样化的发展,零售业不可避免的进入了 4.0 时代,也就是我们常常说的新零售时代。商品信息的不对称性越来越弱,场的作用逐步的被削弱。

零售业打破了少数经销商垄断的格局。零售业的实体变成了任何一个不改变商品的形式并且提供销售服务,把较少数量商品销售给普通公众的存在。而随着大数据时代的到来,“货”找“人”的作用在营销中越发占据了主要地位。 

而诸如沃尔玛之类的传统零售企业此时可谓前狼后虎,处境维艰,如何披荆斩棘更上一步是这些行业如今面临的重要课题。攘外必先安内,传统零售业自身存在的诸多问题急需解决。

2、传统零售业的痛点 

a、传统零售业食品系统低效 

食品作为传统零售业重要的产品一直备受系统效率低下的困扰。大多数公司利用传统纸媒票据流程,使得识别过程和库存管理都十分的困难和耗时。 

根据联合国粮农组织在 2014 年的报告就指出,全球每年约有 13 亿吨食物因为收成到消费过程中损失或者浪费。报告显示,食品系统的低效会对食品定价、浪费、食品新鲜度和全球碳排放都产生巨大的负面影响。

这是一个紧迫的全球问题,联合国将 2030 年将粮食损失和浪费减半作为了其可持续发展目标(SDG)之一。 

然而新冠的爆发给全球供应链带来了巨大的压力,使这个问题在目前看来越发的严重。改善传统零售业食品系统低效不仅仅会节约单个企业的成本,大量的食品被浪费也会影响消费者对品牌的信任度,所以解决食品系统低效是一个“刚需”问题。

b、 零售商与供应商之间争端解决时间成本高昂 

零售业供应链的食品安全问题一直困扰着零售商和供应商。 

对于零售商而言,此类问题严重损害了品牌形象,会让消费者对其售卖的产品产生怀疑,同时并非所有企业都能迅速查明食品安全事件的原因。在供应链中追踪食品需要几天甚至几周的时间,企业很难在一个复杂且不断增长的供应商和分销商网络中追踪到问题的源头,这样的低效率也会打打的打击企业声誉。

而对于供应商和零售商双方而言,食品安全问题也是对双方盈利能力的威胁。2020 年《食品安全》杂志统计了 337 起因食品安全而在美国召回商品的事件。涉事企业表示,每起事故的成本高达 3000 万美元,他们不仅仅要承担召回商品的直接成本,还要承担罚款、诉讼、销售损失等间接成本造成的损失。 

c、防伪与监管困难

根据传统零售业层层递进的供应体系,使得验证产品的真伪和监管机构有效监管都变得十分的困难,需要投入大量的人力和物力来维持。供应链监控中的任何漏洞都有可能导致食品系统的脆弱性。 

在过去很长的一段时间里,哪怕有连锁商店的品牌信任背书。消费者依旧投入了大量的时间在学习和辨别食品的真伪。

d、消费者观念的改变 

随着市场经济的发展,产品种类的增加,消费者面对琳琅满目的产品有更多的选择。消费者想要的不仅仅是营养,更多的是健康。消费者希望获取更多关于他们所消费的食品的细节和可见性,以便做出明智的决定。他们想要知道食物的起源,何时生长以及如何生长。新的一代人看待问题更多的会追本溯源,把精力放在提高生活质量之上。 

与此同时,越来越多的人开始关注可持续发展。自发的拒绝在高能耗、高碳排的情况下生产出来的商品。消费者有了更多的社会责任感和自律性,他们希望可以清楚的掌控自己消费的产品。

而部分食品公司为了食品安全和新鲜度制定自己的标准和方案,并没有严格遵守相关规定。当这些事被消费者得知,不仅仅影响食品公司的企业形象,也会使零售业中相关企业的品牌忠实度大打折扣。


解决方案

面对上述的诸多问题,一些零售商正在部署区块链,以便对供应链中的食品进行端到端的追溯和监控。同时监管机构可以以此提高监管效率,使得食品公司不得不严格按照标准生产。

1、区块链的特点

那么为什么说区块链技术可以解决传统零售业的困境?

区块链是一种去中心化的分布式记账技术,我们来解读一下他的主要特点。 

第一,区块链是去中心化的,这意味着任何一个数据上传到区块链都是不可更改的且具有权威性。因为技术平台是中立的,不会因为任何个人和主体的意愿而做出偏颇的事情;

第二,其具有可追溯性、即时性的特点。任何一个数据上传到区块链的时间节点都有所纪录;

第三,区块链技术具有可见性和透明度,前面我们提到了它是去中心化的,所以任何一个被平台允许的机构或者个人都可以通过这项技术对数据追本溯源,有利于消费者和监管机构随时查看;

第四,区块链技术是在不断的进行技术迭代的,区块链平台并不是一成不变的程序,而是一个生态系统,具有智能性的特点,并且具有可扩张性的特点。随着加入到生态系统的用户数量的增加,其作用会成几何倍数的增长。

2、沃尔玛的先发制人 

作为传统零售业中的顶尖企业,沃尔玛同样也面临传统零售业的问题,不过,沃尔玛的经营战略,让他们能在实现战略的同时,先发制人地解决了这些零售业的问题。 

沃尔玛之所以能取得这么辉煌的成就,源自于沃尔玛一直以“顾客第一”作为其经营的宗旨,创始人山姆沃尔顿就曾经说过:“我们的老板只有一个,那就是我们的顾客。”最直接的体现就在于其优质的客户服务以及“天天平价”的价格策略。 

而要做到价格比其他商店更低,需要一个强大的供应链作为支撑。沃尔玛在创立初期就已经明白供应链的重要性,早在上世纪七十年代,沃尔玛便成立了第一家配送中心,随后在八十年代完成了卫星网络,这也是美国最大的私有卫星系统,最终,构建出一个世界最强大的供应链体系之一。 

距离沃尔玛在 2001 年登顶世界五百强首位已经过去整整二十年了,这些年来沃尔玛并没有因此而骄傲,始终如一地坚持着他们的“增长框架”——在价格上积极进取(为客户提供更低的价格),并为客户提供信息和技术,以及更优质的客户服务。 

沃尔玛相信,高品质的新鲜食品是带动商店客流量的关键,并且,令人信服的新鲜食品和电子商务创新,将是未来重要的增长驱动力。

为此,沃尔玛一直在寻找新的技术来优化供应链,而恰逢 2015 年左右,区块链技术逐渐被一些科技公司所熟知,IBM 作为世界知名的互联网技术解决方案提供商,也正在对区块链技术进行商业落地的探索。

两家各自领域的巨头,一个有实际需要解决问题的需求,一个有想要探索技术如何更好的落地,两者不约而同走到了一起。

沃尔玛科技的高级总监 Karl Bedwell 表示:"多年来,为整个食品供应生态系统创建一个(可追溯)的系统一直是一个挑战,没有人想出过解决这个问题的办法。我们认为区块链技术很适合解决这个问题,因为它注重信任、不可篡改性和透明度。"这便是沃尔玛与区块链结缘的原因。 

在当时,如何用区块链与零售业结合,还没有什么案例,需要摸索,为此,沃尔玛首先与 IBM 一起测试了两个概念验证项目,以测试所构想的系统。

第一个项目是积极追踪了在美国所有沃尔玛商店销售的芒果的产地,另一个项目则是尝试追踪了沃尔玛在不同的中国商店出售的猪肉。测试的效果非常理想,沃尔玛的研究团队表示,通过这个新系统,该公司进行食品溯源所需的时间从 7 天减少到仅 2.2 秒。

去中心化有了这两次的探索,在 2018 年,沃尔玛、雀巢和其他八家公司共同成立了一个食品安全联盟(Food Trust),并推出了一个更成熟的新平台——IBM Food Trust。

要了解沃尔玛如何更好的运用 Food Trust 为其服务,我们需要了解 Food Trust 的基本情况。

3、IBM 的 Food Trust

区块链提供的应该是完整的行业解决方案,而不能为了区块链而区块链。IBM Food Trust 立足于此,提供以区块链为基础的云服务,运行在 IBM 区块链云平台 IBM Blockchain Platform (IBP) 之上, 底层采用 Hyperledger Fabric 超级账本。

去中心化 IBM Food Trust 由食品认证、食品安全、食品浪费等多个不同的模块组成,针对不同的场景和客户进行交互,旨在帮助食品系统的参与者(生产商、供应商,制造商、分销商和零售商)相互协作,提高供应链条效率,针对食品行业供应链的行业需求预设了丰富的智能合约模版和二次开发接口。

去中心化 利用区块链和物联网技术,Food Trust 上的模块可以提供前所未有的供应链透明度,以进行产品识别并解决效率低下的问题。

Food Trust 主要有三个模块组成: 

IBM Food Trust Core 提供数据访问权限管理、区块链共识引擎、文档安全存储、API 集成等功能。IBM Food Trust Product Recall 即时存取可追踪的资料,用于对供应链中的环节、位置以状态等进行验证,对产品进行追溯查询。IBM Food Trust Certificate Management 用于上传、管理、存储、编辑及分享说明信息、检验结果及资料审核,认证版本控制、确认性验证、以及实时分享。

通过跟踪模块,食品系统成员可以安全、可见地跟踪食品在供应链上的位置和状态。此外,其去中心化的特点提供了食品的透明度,通过文档模块,用户可以证明通过在整个供应链中管理安全证书,轻松实现对食品的可持续性和来源监测。 

以沃尔玛生菜供应商为例,Food Trust 的使用流程如下:首先将生菜打包并且贴上二维码标签,通过这个二维码将必要的产品细节上传到区块链;发货的员工创建运输记录,输入卡车车牌号并且扫描将被装车的生菜的二维码,将这批货的配送地点和对应的采购清单上传到区块链,以供用户查阅;任何一个经过授权的用后户都可以在区块链上追溯到这批生菜来源细节、加工数据、到期日、储藏温度及运输细节等产品信息。

去中心化 同时 Food Trust 创建了一个安全、共享的交易信息平台。通过跟踪相应的模块,供应链的成员可以追踪食品的上下游,对业务供应链商家的身份使用关键证书和检查文档进行数字化,验证来源并确保真实性,获得消费者所需的食品细节,并帮助生产者、供应商、制造商、分销商和零售商更方便地找到合作伙伴。 

去中心化4、Food Trust 如何解决传统零售业的困境 

Food Trust 通过可被许可、永久和共享的食品数据记录系统,将食品供应链中各个参与者连接起来,可以刻捕捉任一食品在任一状态的实时数据 

针对传统零售业的困境,Food Trust 提供了切实有效的解决方案。 

数据的积累帮助零售商更好的进行供需匹配,并且在腐败产品识别上提高了效率。根据IBM调查的数据表明,如果全球启用一个跟踪产品损失、浪费和过期日期的系统,每年可以节省 1500 亿美元的食品浪费。既能解决流程效率低下的瓶颈,又可使产品供应链实现可持续发展。

所有食物系统的参与者通过分析食物的来源、实时位置和状态,可以得到基于本地消费者的供需预测模型,使得供应链各方更加高效的配置采购合同。从自动化流程到端到端多方面提高供应链效率。

同时整个供应链从上到下的可见性能够让品牌主动管理损坏产品,而避免了纠纷导致的服务中断,可以确保承诺的商品质量是无可争辩的。如果遇到食品安全问题,可以很清晰的找到责任方,提高消费者食品信心的同时,增加了品牌的信任度。

同时 Food Trust 明确了食品来源,供应链的可见性可以让监管组织清楚的看到食品是以怎样的方式种植或者生产的。减少了污染风险和潜在的有害食品欺诈。消费者也可以根据自身的需求选择更适合自己的产品。


现状与局限性

沃尔玛旗下山姆会员商店和沃尔玛超市所有的生鲜蔬菜供应商加入 Food Trust,实现了沃尔玛对于任何食品的溯源。不仅帮助其节约了成本,并且增强了其品牌自信。随着 Food Trust 技术的逐渐成熟和发展,越来越多的企业加入其中,Food Trust 的蓝图逐渐扩大。

全球最大的水果和蔬菜生产商都乐(Dole)食品公司在 2020 年宣布计划将在 2025 年实现全面整改其食品追溯系统到 Food Trust。家乐福、雀巢、橄榄油公司 Conde deBenalúa 等众多企业也纷纷加入了其系统。 

然而这并不意味着使用 Food Trust 的公司一夜之间就能解决供应链问题。 

麻省理工学院运输和物流中心的研究科学家 Inma Borrella 指出:“区块链是一项有趣的技术。它有它的用途,但是我不认为它是供应链可追溯性的灵丹妙药,起码它本身不是。” 区块链只能保证我们上传的数据具有不可更改的特性,却没有办法保证我们上传的数据一定准确。这就需要与实体物品自身的防伪技术相结合,也就是我们的常常提到的“电子 DNA ”技术。 

同时将数据正确的上传也是一个巨大的挑战,许多供应商并不具备良好的使用 Food Trust 应用的基础,如何让没有IT基础设施的小农户也可以加入系统在应用推广中是一大难题。而且我们不得不考虑食品庞大数据带来的吞吐量,应用落地之后的流畅程度也是难点之一。 

在过去的五年中,与 IBM 建立联系的公司仍处于其供应链应用区块链的早期测试阶段,有些公司甚至已经缩减了规模。首席执行官和供应链管理人员需要仔细权衡潜在的透明度优势和实施这样的区块链系统的基础设施困难和成本。

与此同时,从 2019 年开始,就有一些技术人员对 Hyperledger Fabric 究竟是不是区块链,Food Trust 是否做到了完全的去中心化提出了质疑。

Hyperledger 复杂的逻辑中没有强制执行加密安全投票的机制,从而无法真正的证明代理者是否篡改了账本。

去中心化 而且因为其智能合约支持多种语言编写,这反而导致了其代码可能存在漏洞,使得智能合约没有那么安全,毕竟计算机语言的复杂程度导致仅仅程序员编码告诉计算机说“你好,世界”就需要几十个字符。 

基于上述情况,Food Trust 要走的路还有很远。

 

Food Trust 带来的启示 

多年来,为整个食品供应链系统建立一个可追溯性的系统一直是一个挑战,区块链技术的出现为解决问题带来了可能。毫无疑问,区块链技术给沃尔玛带来了新的机遇,其销售额还在持续的增长。

作为去中心化的、不可被任何人篡改的、透明的的新兴技术。区块链拥有独立的遵循加密协议实时有效进行更新的共享账本,打破了传统意义上孤立的数据交换模型之间的障碍,实现了更高水平的动态供应链系统建设。然而区块链技术的意义并不仅限于此。我们可以基于其特性在未来深挖到更多的可能。 

作为行业顶端的沃尔玛没有选择在舒适区里固步自封,而是把握时机站在了国际发展的前沿,也无疑是一种壮举。在正确的时间选择做正确的事,对于个人和企业来说毋庸置疑都是非常重要的,这需要开阔的视野和开放的视角。 

每一次的技术升级都是行业的洗牌,而每一次对于消费者行为风口的精准把控都是企业的生死线。沃尔玛无疑为同业甚至其他领域的巨头做出了示范。

 

沃尔玛以后会做成什么样?

沃尔玛通过 Food Trust 进行了食品系统升级,然而其对于区块链的应用不仅于此,在其他的方面也有所布局。2019 年,沃尔玛宣布计划发行与美元挂钩的稳定币,并且还加入药品溯源区块链联盟 MediLedger。尽管近期并没有看到沃尔玛在其他区块链应用中有何重大的突破,但是根据我们的预测,沃尔玛可以会在不久的将来在以下的几个方面有所作为。 

1、稳定币

稳定币兼具了传统货币价值相对稳定的特点以及数字货币的去中心化、透明度。比传统货币更加的具有抗风险的能力。沃尔玛开发其特有的与美元挂钩的稳定币,一方面为沃尔玛提高了消费者品牌忠诚度,一方面扩大了其经营范围,一举多得。

而位于全球 500 强顶端的沃尔玛,如果其资金的流通全部换成它所发行的稳定币,所带来的影响力,一定会影响现实中的许多企业和个人。只是如今各国也在积极研发央行数字货币 CBDC,沃尔玛的稳定币会如何自处,我们将拭目以待。 

2、顾客忠诚计划

顾客忠诚计划一度被专业的营销人员认为十分的鸡肋。在实行过程中需要投入大量的营销成本而收益甚微。在经历了独立积分计划、积分计划联盟、会员俱乐部等阶段的变革。我们一直在寻找更有效、更经济、更具有吸引力的手段来提高客户的粘性。通过区块链技术,我们可以设计出不可篡改的实时更新的积分模型。提高顾客忠诚计划的效率,节约基础设施成本。 

3、优惠券订购

众所周知,优惠券是促进消费者消费的有效手段之一。但是在目前优惠券的使用中,有许多环节增加了优惠券投入的成本。

第一,优惠券的防伪。优惠券造假一直是困扰零售商的问题之一,从古至今,造假者层出不断。区块链技术的不可篡改性很好的针对这个问题给予了解决。通过区块链发放优惠券的可追随性从根本上杜绝了优惠券造假。

第二,我们都知道具有有效期的优惠券比没有有效期的优惠券在促进消费者消费上更加的有效。可是因为零售业的发展,产品众多,优惠券超发。消费者仍旧会常常错过消费时间,通过区块链系统进行优惠券状态的实时更新和提醒,为消费者提供了便利。

 

后记

沃尔玛究竟会在区块链领域深耕成怎样的企业,我们没有办法现在就给出一个准确的答复。但是毋庸置疑,未来的沃尔玛会与区块链技术紧密相连,未来的零售业也将是属于区块链的零售业时代。

随着 Food Trust 的普及,食品供应链的问题解决将要惠及我们所有的人。我们可以看到越来越多的区块链应用落地,也可以看到更好的技术研发,更多的野心和抱负在实现,更多对未来世界的展望变成了切实可行的项目。 

不仅仅针对零售业,区块链技术为行业变革带来了无限的可能与机遇。沃尔玛也绝不满足于零售业,也正借着这次区块链技术的浪潮,拓展更广的边界。

就在今年 1 月,沃尔玛与 Ribbit Capital 合作成立新的金融科技创业公司。这家尚未命名的创业公司将围绕“现代、创新和负担得起的金融解决方案”。对于沃尔玛会有什么新的动作,我们也将继续观察,拭目以待。

对于沃尔玛这样的巨头来说,区块链切实的是一次改革的契机,对于其他企业来说,是乘坐这场东风扶摇直上九万里,还是紧急避开最终泯然众人矣,全在一念之间。

有勇敢的做第一个吃螃蟹的人,也有勇敢的做第二个吃螃蟹的人,时代汹涌变化之下,没有人能独善其身,如何权衡利弊,做出正确的选择是横在每个企业家面前的一道难题。


参考资料

1、《 IBM Food Trust:世界食品供应新纪元》

2、《 IBM Food Trust-Solution》

3、《Who is buying into IBM’s blockchain dreams?》

4、《区块链杀手应用 —— IBM Food Trust 探秘》

5、《为什么IBM的Hyperledger不是真正的区块链?它其实是一个Kafka的排序服务》

6、《How Companies Like Walmart Are Gaining Fame In The Blockchain World》

7、《Walmart 2020 Annual Report》

8、《Walmart 2015 Annual Report》



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