嘉楠科技张楠赓:在比特币领域,我们是第一个把挖矿推向极致的公司

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一起看嘉楠科技如何成为加密挖矿领域不可或缺的中坚。

比特币诞生至今已有 11 年,加密市场初具规模。随着华尔街大机构大举加仓比特币和各国对区块链技术的采用,比特币以及区块链技术更是成为2021年全球热点。放眼历史长河,在中国市场,有无数早期的行业先行者,他们当中,或是早期的技术极客,致力于比特币挖矿芯片的研发,或是草根,通过比特币交易成为交易行业大佬,或是传统金融行业出身,如今成为加密衍生品领域不可或缺的中坚等等。

今天我们聚焦一位比特币以及行业的忠实信仰者,为了实践自己的行业理想,早期不惜中途放弃博士学位,潜心深耕行业。在他身上我们既看到了理想主义者的坚定信念,也看到了一位现实主义者的超强执行力。从早期2013年全球首款ASIC芯片的发布到2018年全球首款7nm芯片的研制成功,再到2019年11月21日,他所创办的公司在美国纳斯达克上市,引领了行业的先河。作为行业早期的见证者和践行者,Cointelegraph中文和他一起聊了当前挖矿行业的芯片研发情况,比特币三次减半他和他的团队如何去参与,早期行业和如今有什么异同,以及加密行业的全球合规,人才等等话题。跟随Cointelegraph中文一起走近嘉楠科技董事长兼CEO张楠赓。

Q1、嘉楠科技2013年成立,当年发布全球首款基于ASIC芯片的矿机,引领行业进入ASIC时代,2016年又实现了16nm产品量产,一直以业内研发著称,目前关于芯片研发这块的情况可以给我介绍一下吗?

嘉楠坚持先进制程工艺芯片的研发,2013年发布全球首款ASIC芯片,2018年发布全球首款7nm芯片。嘉楠正在与台积电推进5nm芯片研发。同时,嘉楠预见了单一晶圆厂给产能带来的风险。多晶圆厂策略在去年取得了显著效果。嘉楠分别研发了8nm、N+1制程芯片,这些芯片在测试和实际应用中都超出了嘉楠的最初预期。

其次,嘉楠也注意到工艺制程只是决定芯片性能的一个因素。我们在低电压、标准电路单元设计和优化、高性能计算及散热解决方案等领域积累了大量底层技术。

最后,对于芯片设计而言,人才是至关重要的。嘉楠目前拥有一支百人研发团队,平均每个工程师有8年以上的行业经验。我们的工程师可以自主完成IC前后端设计流程。同时我们还拥有其他芯片设计公司一般不会有的电路设计团队,用来设计我们的定制电路模块,设计物理IP的团队。更关键的是我们还有完整的封装、散热、量产工艺团队。我们生产了数亿颗芯片。芯片从设计到上亿颗的进行量产实际上非常难。我们能够确保把设计出来的芯片量产出来。

这些积累都确保我们关于芯片设计的关键环节拥有绝对把控力。这些底层技术的积累,也让我们有能力做更多与计算有关的事情。边缘AI芯片就是我们在矿机业务之外的一个重要布局。

Q2、您见证了三次完整的比特币减半,您自己当时是如何参与到三次减半当中的?对于未来的减半,您有什么样的期待?并会做哪些准备去参与其中?

每一次比特币减半都意味着一次革新。第一次减半,让嘉楠研发的ASIC矿机成为市场的主导;第二次减半伴随着矿场的崛起;第三次减半,我们看到比特币的供给更加稀缺,并且推动矿机在性能以及能效比的进一步优化。

为了应对比特币减半带来的影响,我们同时做了几件事。我们逐步清空了矿机的库存,并加快了产品研发节奏。在这期间,我们提出了新的矿机制造标准“阿瓦隆制造Avalon Made”,确定了通用的硬件机型结构,并研发了A1066Pro、A11系列和A1246等多款新机型。其中A1246是我们第一款能效比在30J/T-40J/T区间的大算力机型。

同时,我们还研发了液冷系统和通用模块。它能够在低电价地区进行超频挖矿,以绝对算力的优势带给矿工收益。这也是我们瞄准海外矿机市场的一个探索。

我们也在布局在海外市场开展自营挖矿业务。公司的矿机供应仍以客户为主,挖矿业务更多是作为平衡市场行情波动的重要手段。此外,由于公司自营挖矿业务,所以面临的供应链压力较小,这也能让公司放心大胆地去备货,满足客户的需求。

Q3、英伟达(Nvidia)在2月18日的博客中宣布推出NVIDIA CMP,该产品是一款专门为以太坊设计的加密货币挖矿处理器。您如何看待这样的传统芯片巨头入局加密行业?对整个加密行业有什么影响?

首先,GPU显卡挖矿的计算效率远远低于ASIC计算设备。其实早在比特币挖矿活动兴起时,就已经有很多传统芯片厂商布局。但是在比特币领域,我们是第一个把挖矿这件事推向极致的公司,并且由此开创了加密货币挖矿的ASIC时代。ASIC设计的初衷是把计算效率推向极致,即便传统的芯片巨头,实现在这一领域的追赶也需要至少5年时间。

其次,从CPU、GPU到ASIC,本质上是从通用计算向专用计算的演进,而比特币挖矿率先见证了这一过程。在加密货币的其他领域,诸如以太坊或其他币种,它们同样需要计算来维持共识机制的安全。传统芯片巨头的入局,有利于区块链计算芯片供应的多元化,并将加密货币矿业对芯片设计的重要性提升到新的高度。比特币挖矿芯片的发展经历了从其他芯片向ASIC的转型,其他加密货币芯片也可能有相似的发展路径。因此传统芯片巨头的入局其实是加速了加密矿业整体走向专用计算的趋势。

Q4、您如何看待挖矿行业以及整个加密行业的全球合规问题?

就我的观察而言,加密矿业在全球的合规问题正在持续改善。以中亚地区为例,对挖矿友好的哈萨克斯坦,比特币挖矿活动显著增长,占全球挖矿哈希率的6.17%以上。这在很大程度上归功于一个税收友好型政府。其次是采矿业的合法化,哈萨克斯坦政府对加密矿业一直是支持的态度。

欧洲和北美市场对加密矿业的态度也以积极为主。同时越来越多的政府看到加密矿业对弃能消纳的积极性作用。今年我们的合作伙伴中,例如Hive、CoreScientific等都是上市公司或跨国集团,它们开展加密矿业的合规性与专业性都更高。富达基金对拜登政府的比特币监管政策也表示乐观。同时,随着比特币逐步纳入监管,也意味其着被主流社会认可和接纳,加密矿业的合规性整体向好。

在国内,我们也看到政府对于区块链技术的重视,并且已经把加密矿业从淘汰产业清单中移除,这些措施都将有利于国内加密矿业的合规化进程。

Q5、毫无疑问,您是早期行业的先行者和拓荒者,见证了行业的一路发展,放眼全球,对于早期行业以及现在,您觉得有什么相同和不同?

我在2011年就认为比特币有改变世界的可能,现在这个信念变得更强了。虽然比特币和其相关的挖矿产业在发展过程中经历了很多质疑,但可以肯定的是,比特币及挖矿产业的发展到现在已经成为资本市场中的一个组成部分。作为行业的从业者,我肯定长期看好加密矿业的价值。

不同之处在于,我看到加密货币及其矿业受到越来越多的正向反馈。特别是2020年以来,我观察到这次比特币牛市行情的基本面发生了很大改变,以前是散户为主的炒作,现在受到了更多机构的大量增持,甚至有拿比特币作为黄金替代的一些操作。这对于比特币矿业来说是令人鼓舞的。作为从业者,我希望这一轮牛市是一个更加稳健的行情。

就矿业而言,参与挖矿的客户构成也在发生类似的转变。目前我们的客户构成主要有上市公司、大型跨国集团和大型基金,其类型主要分为三类,分别是油气资源型、老牌挖矿跨国集团和专业托管型。这些大机构对于回本周期的计算方式显然有别于个体的短期需求。因此矿机厂商将更有可能改变以往“看天吃饭”的模式。同时,我观察到这些机构的入局正在改变以往个人矿工与小矿场松散结合的局面,矿业的集约化和专业化已经成为趋势。

Q6、2019年11月21日,嘉楠科技上市,您认为上市对于公司的后续发展产生了有什么样的影响?

我认为上市只是一个新的开始。登陆纳斯达克意味着我们是第一家获得主流资本市场认可的区块链公司。公司业务的发展以及战略的执行可以获得更多资本的助力。这同时也意味着更大的责任。需要我们立行业之先,不仅要做好产品和服务,还要在更多层面推动行业的专业化进程。

在管理方面,为了满足上市对公司的约束,我们的管理层持续优化迭代,公司治理结构更加清晰统一,并且进一步推动了以ASIC技术为主航道,“区块链+AI”的多元化经营战略。在产品方面,为了提升产品品质和交付质量,我们提出了“阿瓦隆制造”标准,将矛头对准矿机质量良莠不齐的顽疾,为客户交付优质的算力。在业务合规化方面,我们长期合作的客户以上市公司、跨国集团和基金背景的专业机构为主。

Q7、区块链行业发展迅猛,不管是技术还是产品亦或是人才的迭代,早期很多从业者已经退出了这个行业,很多像您这样对行业有着坚定信仰的人依然坚守,用行动捍卫对于行业的未来,您怎么看待这个行业,以及对于想要进入这个行业的人有什么样的意见和建议?

区块链已经有10年左右的发展历程。在这10年中,从早期单一的比特币应用场景,到以太坊推动智能合约,进一步拓宽了区块链的应用场景。现在,区块链正成为下一代技术的基础设施。正如之前所提到的,无论AI还是大数据,本质上都是对数据的挖掘和应用,区块链技术能进一步打破数据孤岛,在知识产权保护、供应链金融、跨境交易等方面发挥作用。在未来,区块链作为网络基础协议的一部分,可能并不会在前端的人机交互体验上特别突出。但是作为一种后台的基础性技术,我们会看到越来越多的“互联网+”、“AI+”背后都有“区块链+”的影子。届时,整个区块链行业的产业边界将是无所不包的。

本文系【对话TOP100】系列采访文章。

关于【对话TOP100】

【对话TOP100】是Cointelegraph中文发起的针对行业影响力人物TOP100的采访栏目,选取区块链细分赛道的领军人物,关注他们对于整个行业的影响和贡献,真实客观地追踪、探索他们背后的价值逻辑以及对未来趋势的判断和预测。“对话TOP100”,发现、探索、报道区块链行业价值。

关于张楠庚

张楠赓,公司同事也会亲切地叫他NG,是嘉楠科技创始人、董事长兼CEO。嘉楠是一家领先的超级计算解决方案提供商。在专注超级计算领域的同时,NG探索了具有潜力的专用集成电路设计,从而推出了世界第一台基于ASIC芯片的挖矿设备,并催化了ASIC挖矿时代。

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