Hardcore | 走近比特币开源独角兽——BTCPay Server

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本期介绍比特币支付处理器BTCPay Server,它是一个开源、自我托管、去中心化的支付处理商。

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金色财经近期推出Hardcore栏目,为读者提供热门项目介绍或者深度解读。

本期介绍比特币支付处理器BTCPay Server,它是一个开源、自我托管、去中心化的支付处理商,接受比特币及其他加密货币,任何个人和商家都可以用,目前可用的支付场景包括在线电商、线下商店(有POS app系统)、闪电网络、交易所、内容创作者(详细场景看这里https://docs.btcpayserver.org/btcpay-basics/usecase)。

本文金色财经编译自Bitcoin Magazine。


走近比特币一个最鼓舞人心的项目

2019年12月初,Coinbase前CTO、Coin Center联合创始人Balaji Srinivasan将比特币列为20世纪第一个十年最成功的独角兽。

Balaji Srinivasan:20世纪第一个十年就要结束了,这十年最大的独角兽不是Uber,Airbnb或者Snap,而是比特币。

很多吹毛求疵的评论员也许会很快指出,比特币不是一家公司。而Srinivasan会抗议他们没有抓住重点。他在推特上发推表示,从投资角度讲,这十年的公司除了比特币“没有其他公司能那么长时间维持在1000亿美元市值”,更不用说比特币的投资回报率远远超过那些科技独角兽公司。

Srinivasan视比特币为开源独角兽,而且预示着未来的发展趋势,在不远的未来协议将与公司竞争。

也许他是对的,也许比特币已经催生了另一个自己的开源独角兽。

它就是BTCPay Server。

建设,然后等待结果到来

在Srinivasan预期的公司和协议之间的斗争中,BTCPay Server很可能是一线战士。

Nicolas Dorier开始BTCPay Server这个开源项目是为了作为BitPay的直接竞争对手的。支付处理商BitPay 2017年8月发布博客文章,敦促用户将其BitPay软件升级兼容SegWit。但不是真正的隔离见证; BitPay敦促用户升级的是SegWit2x,警告客户如果不升级其软件可能会处于危险境地,且可能会支持短链。

Dorier大声指出BitPay在胡说八道,并发誓打败BitPay。

Nicolas Dorier:你在撒谎,你失去了我对你的信任,我将打败你。

两年后,作为去中心化支付处理商,BTCPay Server的表现超出了预期。BTCPay Server在GitHub上有来自57个贡献者的3151个提交。它已经集成了闪电网络,并已被集成到一些面向消费者的产品中比如即插即用节点Nodl,并且已经被多个资金募集人利用。其品牌被刻在NFL某个最重要铲球的防滑钉上,并且还从Square Crypto那里获得了10万美元资金资助。

Dorier专职从事该项目。他形容BTCPay Server开始很“孤独”,而且他没期待会有人使用它。尽管如此,他还是坚持不懈进行工作,最终吸引其他开发人员来贡献并且用户群体越来越大。

他告诉比特币杂志:“早期采用者非常重要。” “他们是促使自己前进的动力。我并不关心增长,而是满足于那些关心我所做事情的人。最初,主要是[开发人员]在关注。如今关注的人数要大得多,但我更关心的是让现有用户满意,而不是吸引新用户,这一点始终如一。当前用户满意会带来新用户。”

他们做到了。根据Dorier的说法,BTCPay Server下载量已超过10万。而每一个实例都可能容纳多个用户。比如Dorier的一个下载在为2000个用户提供服务。

它需要一个村庄

随着社区的发展,贡献者也越来越多。他们加入的动机有一个共同点:Dorier的忙碌和BTCPay社区提供帮助的意愿。

“我在Twitter上听说过BTCPay,它的整个想法真的引起了我的共鸣。Nicolas Dorier花费了很多时间在这个项目上,这确实激发了我”负责该项目文档、支持和测试的Britt Kelly告诉比特币杂志。 “我真的很想以某种方式为比特币做出贡献,而核心开发对我而言基本上是不可能的。 BTCPay曾经是,现在仍然,对每一个人来说永远都有贡献机会。”

Kelly致力于BTCPay已有大约一年的时间。她形容自己相当活跃,但也澄清说,“这实际上与截止日期和配额无关,而是关于技能,知识,工具和团队合作。”

她说:“在我看来,参与您真正关心的开源项目,更多的是生活方式的选择,而不仅仅是工作。”

她的家人和朋友会说这种生活方式完全是一份全职工作,但与另一位团队成员Andrew“ Kukks” Camilleri相比,凯利打趣道,她不会认为自己是全职的。

Kukks是BTCPay最多的贡献者之一,他的275次贡献仅次于该项目创始人Dorier的1874次。在将支付解决方案集成到当时正在建立的交易所后,他于2018年5月加入了该项目。一两个修补之后,他迷上了。

他告诉我们:“当我将BTCPay集成为我的存款系统时,我开始提交一些小功能以使其更适用。” “最终,和自己项目比,我发现自己更为关心增加BTCPay的通用性,因此决定做出更多贡献,并全力以赴!”

另一个贡献者Pavlenex在2018年2月也是在集成使用BTCPay后加入了团队。他当时正在经营一家网上商店,并且正在寻找非托管支付门户。找到BTCPay后,他立刻被社区(当时大约有10到30个人)震惊到了,因为社区“提供免费软件并花了很多时间来帮助人们”部署它。

社区营造了一种接受馈赠并回报的文化。两年后,这种精神仍然引领着这个项目。

“有趣的是,BTCPay社区的文化没有改变,” Pavlenex说。 “这个项目给了我很多,并使我快速成长。BTCPay带给我的,我觉得我永远无法回报。”

BTCPay Day?

但是,随着快速增长,成长的痛苦也随之而来。

随着用户群体的增长,Pavlenex提到BTCPay现在必须花更多的时间在客户支持上。正如Pavlenex所说的那样,由于“ BTCPay变得很大,很多人都依赖它”,因此需要从系统中驱除掉bug,这一障碍变得更加明显,因此扩展规模以支持用户涌入成为发展的重点。

对Dorier来说,扩展的主要问题之一是平衡角色和“开发一个可以自我支持并共享信息的社区”。

“我无法在开发的同时提供客服支持并传播如何在BTCPay上进行开发,但是我需要时不时地支持客户,以便我能感觉到问题所在。这也是我们竭尽全力为社区蓬勃发展提供沃土的原因。我们没有服务部门,但是没有什么比一个伟大的社区更好。” Dorier说。

还有资金问题。在大部分时间里,BTCPay是靠志愿者运作的,并依靠捐赠收入运作。收入从来不是该项目的目标,按非常规的使用和用户基础指标测度,它是这个意义上的独角兽,而不是盈利能力上的独角兽。

因此,专职从事该项目会付出经济上的牺牲。例如,Kukks最近发了一条推文表示,很遗憾,他可能不得不停止BTCPay的全职工作,因为这对他来说在财务上不再可行。

“我希望我不必离开,因为我一直在努力使它工作。这绝对是[BTCPay上最困难的部分之一。”他补充道,用户要求的某些功能和提供的报酬与团队的发展目标不符。

Kukks的难题是该项目财务困境的一种表现。来自Square Crypto的10万美元资助,以及来自DG Labs,ACINQ,Wallet of Satoshi和LunaNode的另外5万美元,“部分解决了问题”,但随之带来了新问题诸如文书工作,Dorier说,BTCPay收到了资金,并且一直在逐步分配。

不过,Pavlenex表示,这笔资金继续助推了BTCPay的快速增长,并帮助其实现了“更接近我们为大众服务的目标”。

Kukks提到社区最近建立了BTCPay基金会,以“吸引企业赞助商”。

他认为:“尽管要为像我这样的专职开发人员和贡献者提供稳定和体面的资金,我们还有很长的路要走,”他补充说,他希望他们能够解决这一问题,因为“还有很多事情要做。”

其中包括对Blockstream的Liquid的支持,热钱包生成器,硬件钱包支持以及使用命令行自动执行BTCPay的API。

去努力、寻求和发现 而不是屈服

“要取得成功,BTCPay需要支持者和支持。写博客,开发,创建视频,向我们发送爱心,传播文字并在我们最重要的聊天地址中与比特币同行聊天:https://chat.btcpayserver.org,”Dorier在通讯结束时补充道。

Dorier没有提及该项目继续进行需要的资金投入,而是他在社区中所做的努力以及BTCPay在各个方面发展的承诺。

在今年拉脱维亚里加举行的波罗的海Honey会议上,这一运动得到了实际体现。即使有来自Square Crypto的资金,以及Russell Okung在他的防滑钉上展示该项目,这使Pavlenex“咯咯地笑并兴奋地跳了起来”,在大会期间组织的BTCPay日是项目的高光时刻,Pavlenex表示。

他说:“在为BTCPay工作两年后,我们第一次在现实中见面。” “我们互相拥抱,然后打开笔记本电脑,开始编码并讨论我们可以改进的地方。如此真实的感觉,反而显得不真实。”

这是团队第一次面对面开会。尽管分布式团队最终花了一年多的时间才最终聚集在现实空间中,但是BTCPay Server的社区意识一直很强烈。可以说,这次物理会议是BTCPay Server团队为使比特币的开源使命更符合其日常使用而付出的辛勤工作的结晶,也是对这一过程的验证。

Kukks告诉我们,即使他获得全职工作,他仍然会为BTCPay Server做出贡献,这也许最能说明Kukks对这一事业的奉献精神。通过与BTCPay团队成员的交谈,我感到正式这种信念和成就感,是在BTCPay Server工作如此有意义的部分原因。而且,它创建了一个积极的反馈循环:社区成员相互吸收彼此的能量,并持续建立、改进和驱动,直至成功。

Kelly说:“成为BTCPay社区的一部分是我有过的最有意义的经历之一。” “基本上每个人都在为BTCPay,比特币,闪电网络,软件,UI/UX以及开放协作模型等许多其他事物的想法或共享知识做出贡献,并在点对点服务比如比特币的基础上进行建设。这是一个飞散在网络各地的用户如何比中心化、闭源解决方案更好解决问题的伟大例子。”

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