「区块链通识课」:每天烧掉上千万的算力大战到底在争什么? | 第11讲

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从比特币分叉的历史来看,硬分叉占到了多数。

在上一讲中,我们介绍了区块链实际上是分布式的账本,记账员会参与猜数字抢红包的游戏,谁猜中了数字谁就可以记账并且领红包。 

万一有一家超级有钱、又有人脉的公司,收买了大多数的记账员,也就是最低51%的比例。此时发现最新的区块信息不同,大家还是纷纷掏出各自的小账本,被收买的人的账本上记录了同样的假信息。这种情况下,这条假信息就会变成真信息了,其它没被收买的记账员不得不更改自己之前的记录。 

既然如此,区块链还安全吗?大家不必担心。FIFA爆出过世界杯侯选国向评委行贿的丑闻。这是因为评委的数量并不多,并且成功举办世界杯带来的经济收益远远高于行贿的钱,所以人们甘愿冒被检举的风险,有动力私下去行贿。 

区块链是如何避免弄假成真呢?以比特币为例,据报道比特币的记账员,也就是矿工的数量达到了几十万之多,这些人分布在各个国家,如果要收买其中的51%的人,不仅联络的成本非常高,非常耗时,还要花费一笔相当大的数额。所以当有人动了收买矿工的念头,他就会计算一下收益和付出,究竟哪个更大。中本聪也想到了这个问题,所以他让系统出的那道猜数字的题目特别难,无形中增加了矿工的成本。因为矿工在一定时间能做出的猜测是有限的,能猜多少个数,称为矿工的计算能力,简称算力;并且由于比特币的数目有限,能被挖出的比特币越来越少,这道猜数字的题目的难度还是波动增加的,又进一步增加了矿工的成本。所以当有人向矿工行贿时,矿工也会考虑接受贿赂到底划不划算。 

中本聪设计的系统保证了收买单个矿工的成本就很高,从而收买大多数的矿工成本更高。所以想要通过收买矿工,来随意篡改账本是不可能的。中本聪摸透了人们的心理,凭借利益回报的博弈计算,保障了区块链的安全。 

但是因为矿工是由人构成的,凡事不能那么绝对。当猜数字的题目变得越来越难,单个矿工成功挖矿获得奖励也就变得越来越难。矿工的组织就向着更加专业化的方向发展了。个别富豪矿工,购买了更多的挖矿机器,组建了矿场。更多的矿工选择联合起来抱团取暖,组成了矿池。 

2014年年中的时候,一家名叫盖世矿池(Ghash.IO)的组织拥有了全网50%的算力。这是历史上一家矿池最接近51%的一次。后来,盖世矿池呼吁矿工们能自发地去小矿池,很多矿工就自发撤离了这个矿池。不可否认,无论哪一家矿池所占的算力比例过大都是潜在威胁。如今,世界上最大的十家矿池,有九家是属于中国的。其中相当大的两家,一家是BTC矿池(BTC.COM),另一家是蚂蚁矿池(Antpool),都是属于中国一家名叫比特大陆的公司的。这两家矿池加起来的算力,可以超过全网算力比例的40%,人们不禁担心这是否会对比特币的安全造成影响。 

不过,这个问题也可以从反面再来看看。假如比特币的区块链账本被篡改了,最大的怀疑对象就是比特大陆。因为比特币的信用系统被破坏了,比特币的价格就会下跌,受害最大的也是比特大陆。所以比特大陆从自身利益考虑也会维持整个区块链系统的信用价值。 

所以,从实际发生危险的角度,51%算力威胁并不大。更大的威胁是发生分叉。分叉又是怎么回事呢? 

就像到达了一条岔路口,有人坚持往左走,有人坚持往右走。大家意见不统一,就只能分成了两拨人,各自前进了。 

比特币在发展过程中也碰到过类似的问题。中本聪在一开始设计区块链的时候,是每10分钟产生一个新的区块,每个区块的并不大,大概是一首标准MP3歌曲的五分之一,区块中的每笔交易大概占到区块大小的四千分之一,因此比特币区块链的处理能力是每秒钟大概能处理7笔交易。 

随着使用比特币的人越来越多,比特币产生的交易也越来越多,每秒7笔的处理能力已经跟不上人们的需求了。 

因此人们呼吁,将区块的大小提高32倍。但是这一呼吁并没有在比特币社区内部形成一致的意见,一部分认为当前的区块大小已经满足使用了,另一部分人则坚持提高区块的容量。就像岔路口前的抉择一样,两派意见导致了群体的分裂,并且坚持提高容量的人选择新的交易,也就是新的区块链上的交易不能追溯原先区块链上的交易信息。新区块和旧区块水火不同炉,最终导致了硬分叉。产生了一条新的区块链,这条区块链属于比特币现金(BCH)。假如新区块的的信息还可以追溯旧区块的信息,就被称为软分叉。 

从比特币分叉的历史来看,硬分叉占到了多数。就在2018年底,比特币现金阵营又发生了争论,有人认为区块大小提高到32倍还是太小了,主张再提高到128倍。此次社区内的分歧比上一次还要大,主张维持区块大小不变的阵营是比特大陆一方。话说回来,就是比特大陆倡议了比特币现金的硬分叉,这回是有人来搅局了。搅局的人自称为“澳大利亚的中本聪”,人们称呼他是“澳本聪”。 

在约定的分叉日之前,两派人马各自集结人手,并且联络了一批网络大V各自站台,在网络上进行直播辩论。 

澳本聪以先声夺人之势,联络了三家比较大的矿池,一度算力超过了60%。但就在澳本聪以为胜券在握之际,比特大陆从BTC矿池抽掉了一半的算力来助阵比特币现金的算力。从凌晨分叉开始,不出所料,比特大陆凭借强大的算力,从一开始领先澳本聪两个区块,一路领先。直到天亮,已经领先后者十六个区块。就像游泳比赛里领先了多少个身位一样,此时澳本聪想要扭转颓势已经万万不可能了。 

根据Coin.Dance的统计,两方各自一天亏损400多万,合计近千万。

虽然比特大陆赢得了比特币现金的算力大战,但是后果也很严重。最严重的,就是因为临时抽调算力,导致比特币矿池算力骤减。并且,这种单纯比拼算力的做法,也对社区产生了负面影响。因此,有人将2018年区块链遇冷归结为这次算力大战,也并不是没有道理。 

听过了区块链的算力大战,我猜你没想到区块链世界还存在这么风起云涌的事件吧,有点像武侠小说里的门派之争。我们下一讲再见!

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