「区块链通识课」:做一名比特币矿工,是怎样的体验? | 第5讲

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挖矿重点不在挖,而是维护,只有在维护好系统的前提下,才可能产出比特币,才会得到比特币的奖励,简而言之,比特币是给那些维护系统的人,也就是给矿工的奖励。


你好,欢迎收看由火星财经推出的《区块链通识课50问》。

今天咱们聊聊比特币挖矿的故事。

你也许听说过号称中国电子第一街”的深圳华强北,日客流量50万人次,它可是国内电子产品流通的主要枢纽。每天来自天南海北前来采购客户络绎不绝,市场里人挤人,人挨人,要想趴到某个柜台前去看看玻璃板下面的机器,很多时候都需要费一番力气。

2017年底到2018年初,很多华强北店铺的租金比之前翻了一番,但是依旧挡不住大家的热情,其中的原因,并不是手机和电脑市场变得更火爆了,而是许多先前卖电脑、手机的商家开始转行卖比特币等加密数字货币的矿机。伴随着加密数字货币市场的水涨船高,华强北几乎一夜之间,摇身一变,由中国电子第一街”变成了“中国矿机第一街”。

市场最火爆的时候一台白卡B矿机的价格炒到14万当时官网价格才3万多蚂蚁S9矿机的价格也是从1万多炒到2万多而且还没有现货只能先买期货。熙熙攘攘的客户中有大量来自俄罗斯、印度、韩国以及日本客户的身影,而且不少来自国外的矿机买手基本上都是100台起订

你肯定会好奇地问,矿机是什么?挖矿到底挖的是啥?曾经听到的比特币矿场、矿池又都是什么意思?

这里先举个例子,比如我拿出一张100元人民币作为奖励:凡是关注了火星财经公众号的人,都可以通过评论来猜这张人民币编号末尾的后两位数字,谁能猜中,我就把这张100送给谁。

如果是一个人,想尽办法自己猜,猜中独享这100元,就是个人挖矿;如果觉得光靠自己一个人,怎么猜也猜不到,那可以考虑出钱召集一些人,一起来猜,这就是矿场;等猜中之后,根据猜测的次数,按比例分配这100元,这就是矿池。

当然,以上只是一个很简单的类比,比特币的挖矿也是同样道理。

比特币挖矿,你只要记住一个核心,简单说其实就是求解数学题,但是这道数学题的求解不是靠什么技巧,而就是直接使用运算能力去破解。根据比特币的设计机制,每隔一段时间,比特币系统会在系统节点上生成一个随机代码,互联网中的所有计算机都可以去寻找这个代码。谁只要一找到,就会产生一个区块,随即得到一个比特币,这个过程就是比特币挖矿。

你可能会觉得,既然比特币一直这样下去,比特币越来越多,从总体上看,岂不是会越来越不值钱,直到变得像路边的石头一样多,一文不值。

这一点,伟大的中本聪先生设计比特币时就考虑到了。他固定了比特币的总量,并设计了一套机制第一枚比特币出现后,4年一共将产生10,500,000个比特币,每隔4年产出数额减半,在第4年至第8年会产生5,250,000个比特币,第8至12年则只有2,625,000个比特币B,后面依次递减,到最后,总共产生的比特币数量为2100万个,今后不再增长。

这就好比,有一个装了2100万个金币的宝库,要想将里面的金币装到自己口袋里,需要利用电脑,按照一定的算法,找到一组符合规律的数字,这些数字,就是打开宝库大门的钥匙打开一次大门就有一些金币掉出来。而且,这些金币具有一定的价值属性,可以在全球市场自由流通。

所以,“挖比特币,就是挖金矿”,这话一点不假。挖金矿的好事,你肯定不想被落下。但别急去挖,如今比特币挖矿已经走过四个阶段,个人挖矿的难度越来越大,想在比特币金矿中淘到金,并没有想象中那么简单。

在最早期的比特币挖矿,个人随便用台旧电脑跑个程序就能得到比特币,当时主要使用的是CPU的计算能力。中本聪就是用他家里的电脑CPU挖出了世界上第一个比特币这时候的个人挖矿似乎不费吹灰之力,就像在淘金潮的最初期,一个淘金者在盘中盛上矿石,灌点溪水,用力几下,闪亮的金粒就会呈现于盘底

那个时候,你只需要有一台能联网的计算机,下载一个比特币钱包,就可以进行挖矿了。用一台个人电脑,每天几百上千比特币很容易,于是,也就有了前面提到的程序员用10000个比特币买披萨的故事。但最早大家不是很在意,挖出比特币都没有及时保存,甚至很多被挖出的比特币被删除而永久消失

很快,进入到比特币挖矿的第二阶段。拿淘金做类比,在这个阶段,为了加快处理矿石,更快更好地筛选出金粒,淘金行业出现了溜槽,可以大大提高细粒金的回收率。这个阶段的比特币挖矿,也逐渐进入到GPU(显卡)挖矿的黄金时期2016年前后,受到大量用户购买显卡来挖矿的影响,市面上高性能显卡缺货严重,显卡价格大涨,一卡难求,让很多购买显卡玩游戏的电脑用户叫苦不迭。

淘金的第三个阶段,人们开始使用高压水枪冲击含金砾石,形成沙浆,准备进一步筛分矿物。比特币挖矿的第三个阶段则开始出现FPGA可编程门阵列)挖矿,也就是开发出一种半定制电路进行挖矿,它的挖矿效率比CPUGPU更高。

如今,进入到淘金的第四个阶段,个人挖矿已经完全没有竞争力了,出现了各种大型的矿场和先进的机器设备。比特币挖矿的这个阶段,由于首款专用于比特币挖矿的集成电路ASIC芯片的出现,比特币挖矿也变成了一个需要大量资金投入的大型工程。下面,我们来看一个比特币矿场的例子。

坐落在内蒙的银鱼矿场,是中国最大的比特币矿场之一。在这里,你会看到很多头戴安全帽的工作人员,以及来来往往的水泥车和货车,它看起来更像是个货真价值的淘金矿场。矿场包含了四个大型仓库,每个长约150米,宽约20米,相当于半个足球场的大小。矿场经营者说,每个仓库需要花15天的时间来建设,然后还要花10天的时间部署矿机。更让人吃惊的是,这个矿场单是电费的开销,每个月就要超过100万美元。

那么,花费这么大人力和物力去建设矿场,真的有必要吗?挖矿的意义到底是什么?就是为了获得比特币吗?在我看来,这种观念或想法可能太过片面。

挖矿给人的第一感觉,就是挖,其实在整个系统中挖不是关键,而维护系统的正常运转才是关键对于没有中心化机构监管的比特币系统而言,挖矿获得比特币只是个奖励,重要的目的是通过计算来确保比特币的正常交易防止重复支付,简单的说就是防止有人作恶或作弊。

所以,挖矿重点不在挖而是维护,只有在维护好系统的前提下,才可能产出比特币,才会得到比特币的奖励,简而言之,比特币是给那些维护系统的人,也就是给矿工的奖励。

就像银行的员工一样,每个人都在负责一项或多项数据业务的管理,实际上是每个人用汗水和努力,保证了整个银行系统的稳定运行。比特币挖矿的意义,大致也是如此。

好了,通过本节课程,你对比特币挖矿是不是有了一些了解,最后留一个思考题:通过比特币挖矿,维护了比特币系统的稳定,它和各国央行建立各种系统(电子系统,银行网点系统等)来维持法币正常流通的道理一样吗?

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区块链通识课:你听说过价值3亿元的披萨吗? | 第2讲

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