加密货币可能是人道主义未来的援助方式

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“大约95%的比特币交易是在独裁政府下进行的,人们需要一个更好的经济体系”

捐赠数字货币(如比特币)可以为专制政府下的人们获得金钱和权力

图片来源:Cristian Hernandez /Getty Images

来自委内瑞拉 San Cristóbal的一段视频(拍摄于2019年3月),显示了人们排着长队在街上等待进入银行。旁白告诉我们,他们都在排队去银行取钱,希望能在恶性通货膨胀使委内瑞拉货币进一步贬值之前把钱取出来购买食品和商品。

自2010年以来,委内瑞拉的政治和经济危机不断升级。委内瑞拉总统Nicolas Maduro拒绝宣布全国进入紧急状态,这意味着援助组织无法代表人民进行干预。Maduro担心,这些物资会助长人们对美国和委内瑞拉公认的合法领导人Juan Guaido的好感。

许多委内瑞拉公民试图逃离自己国家,有些人把成卷的美元藏在头发里,以防止在边境被盗。委内瑞拉人需要一种绕过政府控制,进入全球经济市场的方式,这是一种获得一定程度金融独立的方式。对于委内瑞拉的一些公民来说,以比特币形式的援助到来了。

在政府通过控制货币来控制人民的国家里,数字货币对于受压迫者来说是一个强有力的解救方案。

作为一种加密货币,比特币建立在一种名为区块链的去中心化电子账本上。这个账本不是由一个人控制的,而是由在全球多个计算机上运行的节点(即整个账本的副本)控制,这些节点无法被切断和审查。加密货币储存在数字钱包中,可以从世界任何地方发送和接收比特币(绕过银行),支付的跨境交易费用也很低。在政府通过控制货币来控制公民的国家里,数字货币对于受压迫者来说是一个强有力的解救方案。

人权基金会首席策略家和Oslo自由论坛副主席Alex Gladstein表示,比特币帮助生活在独裁国家的数十亿人做出了很多贡献。他告诉OneZero,“大约95%的比特币交易是在独裁政府下进行的,人们需要一个更好的经济体系,现在还为时过早”他说,“但我们看到的情况非常有趣。”

从未拥有过银行账户的人正在研究如何使用比特币作为价值储存,以个人对个人的方式交换法定货币或商品,或者以汇款的形式跨境支付。由于委内瑞拉边境的盗窃行为猖獗,安全的向海外汇款至关重要。“这是流动性的问题,Gladstein说,“委内瑞拉边境完全没有法律约束”。

委内瑞拉人现在只需要一部智能手机和互联网就可以交易比特币或其他加密货币。他们使用WhatsApp支付商品或兑换法定货币,使用LocalBitcoins进行交易,或使用通讯APP向其他人发送加密货币。这使得他们可以在不被政府知晓的情况下,通过在网上从事自由职业获得报酬,为出国存钱,并将钱汇到国外。

专制政权也在尝试使用加密货币,尽管不如他们的人民成功。2018年10月,Maduro发行了一种名为“石油”的数字货币,据称这是由委内瑞拉丰富的石油储备作为支持的代币。政府要求公民在购买护照时使用石油币,并要求该国最大的银行开放石油币柜台,但石油币仍未在公众中普及开来。Alta Pereira小镇附近的一个地区原本要从地下开采50亿桶石油来支持这个项目,结果却不了了之,只留下几座破旧的石油钻井平台,那里的居民甚至不知道石油币是什么。中国也在2019年开始了加密货币的研究,而伊朗从2017年就开始考虑发行受中央监管的加密货币了。

一些组织正在使用加密货币向委内瑞拉提供援助。支付公司Airtm启动了委内瑞拉空投计划,目标是通过他们的应用程序向10万委内瑞拉公民发送10美元的加密货币。该公司目前已经筹集了30多万美元,并开始分发资金。CEO Ruben Galindo告诉OneZero,他在看到银行毫无预警地冻结公民的资产、完全切断他们的资金来源后,决定创办自己的公司。2001年,阿根廷政府正是这样做的,以防止银行挤兑,并禁止从美元支持的账户中提款。目前65%的Airtm用户是委内瑞拉人。“我们的目标是成为世界上最大的银行,”Galindo说。

委内瑞拉和eatBCH都接受比特币和其他加密货币的捐赠,然后再将这些代币兑换成当地货币,分发给当地人购买食物和物资。“加密货币是无国界的,适用于任何地方,任何人。eatBCH的联合创始人Jose表示,由于担心遭到报复,他不愿透露自己的姓氏。他热衷于通过加密技术举行类似的慈善活动来帮助委内瑞拉公民,并愿意在推特上推广这个项目。“有些时候,捐赠者会被我们照片中的某个人打动,然后联系我们,希望能专门向那个人捐款,给他们提供的帮助。有一个人,当我们告诉他,我们给他的这顿饭没有任何附加条件时,他开心得跳起来,感谢上帝。”

“如果你试图通过银行汇款,警察会找上门来的。”

GiveCrypto是一家总部位于旧金山的非营利组织,由加密货币交易所Coinbase的CEO联合创办。该组织已经筹集了400万美元的加密货币捐款,并声称这些钱100%都捐给了需要帮助的人。今年2月至4月,该公司向委内瑞拉的家庭捐赠了少量加密货币,这些家庭由于食品价格昂贵,许多家庭经常不吃饭。

不仅仅是委内瑞拉。Gladstein 称,他在伦敦的一个熟人用比特币支付了德黑兰一位亲戚的医疗费。由于目前对伊朗的经济制裁,这是唯一可以跨境付款的途径。Gladstein说:“如果你把钱汇到银行,警察就会找上门来的。”

比尔和梅琳达•盖茨基金会(Bill and Melinda Gates Foundation)去年与加密货币XRP的创建者合作,创建了Mojaloop,这是一个为无法使用银行的用户设计的数字支付平台。发展中国家里,允许用户在没有智能手机的情况下购买、出售和发送加密货币的比特币ATM机越来越受欢迎,尽管它们存在一个明显的问题,就是政府可以关闭或移除这些机器。

建立加密货币的分布式账本技术(DLT)可用于保存任何类型的公共记录,而不仅仅是金融交易。人道主义组织正在试验DLT的一些令人兴奋的用途。英国智库海外发展研究所(Overseas Development Institute)下属的人道主义政策小组(HPG),最近正在进行一个名为Whiteflag的项目,该项目允许人道主义组织共享敏感信息,比如安全区块链上的医院位置。只有具有访问权限的受信任实体才能查看这些信息。据HPG称,建立在以太坊区块链平台上的世界粮食计划署的Building Blocks 食品券计划,在2017年记录了10亿美元的现金转账。

加密货币绝不是完美的。近年来,数起备受瞩目的加密交易所遭到黑客攻击,让投资者损失了很多钱,帮助受压迫者的匿名性也可能助长洗钱等犯罪活动。“人们已经知道如何利用它来造福自己,但他们不知道如何避免坏人使用它,”Gladstein 说,发展中国家的断电问题和对技术的限制访问也是加密货币获取更广泛使用的主要障碍。要使之成为主流,政策制定者还必须实现监管和消费者保护之前的平衡,鉴于数字货币的去中心化性质,这是一个艰难的问题。

这项技术尚处于初期阶段,特别是在人道主义领域。但它正在帮助人们绕过用来控制其公民经济活动的专制政权限制。按照Galindo的说法,在专制统治下的人们善于找到解决不可能事情的方法。他说:“你必须是一个骗子,才能解决你作为一个委内瑞拉平民所面临的问题,”他说,“加密货币给那里的人们带来了巨大的好处。”

作者|John Bogna

翻译|头等仓(First.VIP)Annie 转载请保留文末信息

原文:https://onezero.medium.com/crypto-may-be-the-future-of-humanitarian-aid-e1556511788f

稿源(译):https://first.vip/shareNews?id=2308&uid=1

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