你想创建加密领域的创业公司?

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创立加密领域的公司跟创立传统的初创企业有什么不同?从想法构建、融资、业务拓展上应该有什么样的行动?

前言:创立加密领域的公司跟创立传统的初创企业有什么不同?从想法构建、融资、业务拓展上应该有什么样的行动?如果你是第一次创建加密企业,本文可能对你有所帮助。本文作者是Haseeb Qureshi,由“蓝狐笔记”社群的“SL”翻译。

我是加密领域的VC。这意味着我花费很多时间跟加密领域的创业家们打交道,聆听他们的推销,并评估产品。在这个行业工作你会意识到的第一件事是几乎行业中的每个人都很兴奋。

加密领域相对于大多数产业,它的发展几乎是光速的。不过,我们在做的事情并没有好的蓝图,我们不知道市场有多大,如何对公司进行估值,应该聚焦什么指标,甚至不敢确定大多数产品是否有价值。

比特币之外,没有IPO,也没有充分验证的成功案例。这些都有待于创始人和投资者后续解决。不可避免的是,这会产生很多奇怪的加密公司。

那么,如何来构建加密初创公司?我曾在一家加密创业公司工作过,也是联合创始人,不过,大多数的建议都来自于对比我更成功的很多企业家们的观察。这不是详尽的指南,而且任何文档都不可能成为创建公司的最终文档。

让我们从头开始。

那么,如果你想启动构建加密初创企业?

在开始之前,问问自己:为启动你的加密公司,你对加密领域是否有足够的了解?

当我想折腾我的第一家加密初创公司想法时,我对区块链生态系统的理解很少。花了好长一段时间我才意识到自己知之甚少,以及自己的初始想法有多糟糕。

如果你对加密领域,包括它的文化、产品、历史还不熟悉,你应该先花一些时间来学习。学习最快的方法是加入另外一家加密货币初创公司。

在战壕中花费时间是任何产业的终极教育。这也是我做过的事情。尽情阅读、参加活动、阅读新闻通讯、与科技人员互动,跟社区打成一片。

假设你现在对产业非常熟悉,你了解一切。在开始你对加密领域创业之前,还需要考虑第二个问题:你是技术专家吗?

如果你不是,你总是需要一位技术联合创始人,如果你想要构建任何有价值的项目的话。在加密领域竞争需要深厚的技术支撑,而且只有非技术背景的创始人独自创业很难融资。当然,找到共同创始人的最佳方法是从曾在其他创业公司共同工作过的伙伴中寻找。

至于组建团队,最好的团队由朋友组成,或者,之前曾经一起工作的人们。记住,创业失败的第一大原因是联合创始人闹掰。如果你跟联合创始人没有足够的信任,那几乎很难很好地融合在一起,团结一起,最终构建出出色的业务。

也无需合伙人直接加入初创公司!先不要召唤,直到你准备好这种程度的承诺之前。从一个小项目或咨询开始,跟你的联合创始人启动是合理的方式。这有助于你搞清楚你们如何一起工作,且在追求更大的目标之前弄清楚是否适合你们。

最后一个你应该问自己的问题是:为什么想要建立这个公司?是为了钱?为了名?或者还是因为这个世界需要你想要建立的东西,而你是唯一能构建它的人?

明智的一句话是:很少创业公司主要靠赚钱来驱动。我不知道为什么,也许仅靠赚钱不能激发人的全部潜力。另一方面,那些渴望改变世界的公司更容易在艰难时期存活下来。

请记住这一点。到目前为止,这都是标准的初创公司启动建议。但,如果说你已经确信,你已准备好要创建一家加密领域的初创公司。那么,现在是时候进入构想阶段了。

“构想阶段?”但我已经有自己想法了。

不。你需要讨论很多想法,因为你的首个想法,可能非常糟糕。实际上,几乎是不怎么样的。在这个行业中找到好的想法需要很长时间。

区块链是复杂的,让人困惑的,充满知识性的陷阱。此外,区块链是完全开放的平台,这意味着,这个世界上的很多人都能发布竞争性的加密产品。这也意味着大多数直来直往的好想法都已经被人尝试了。如果你想出了一个主意,则可能是被人曾经尝试过的,或者是坏主意,甚至不值得尝试。

真正的好想法很少。找到好想法需要花费很长的精炼和过滤过程。

构想

硅谷有个不言而喻的想法:“想法无关键要,执行就是一切。”像大多数对初创企业的建议,这是很好的建议,不是因为它是真的,而是因为它确实有用。

现实中,想法显然很重要。差的想法,不管执行多好,将会浪费你的大把时间。那么如何来找到好想法?最好的方法是深入研究你要从事的领域。Balaji Srinivasan称之为“想法迷宫”。

“好的创始人能够预见哪个转向可以发现宝藏,哪个方向会走向终结。差的创始人只是奔向“电影/音乐/文件共享/P2P迷宫的入口,或“照片分享”迷宫的入口,而对这些产业的历史、迷宫的玩家、过去的牺牲、可能改变壁垒和假设的技术等毫无所知。”

首先,成为你所在领域思想迷宫的专家。对构建DEX感兴趣?或者是借贷业务?做市商公司?新的layer2机制?在你的面前有丰富的历史,你应该向其他迷宫中玩家学习,不管还在不在玩的,以理解迷宫的布局方式。这些企业如何赚钱?谁是它们的客户?它们有什么不同?它们发布了什么功能导致他们的成功?

来源:Balaji Srinivasan

如果你对迷宫追寻什么并不清楚,建议你参与此项练习:从现在开始两年内,你认为加密领域格局将如何改变?不要构建另外一个layer 2 或另外一个智能合约平台,人们在好几年前都已经意识到这个问题,而现在他们已经走得很远了。现在参与这样的竞赛已经有些晚了。

你需要考虑的是,当你的产品最终成熟时,未来什么会变得更有价值。这需要一些对加密世界未来如何演化的远见和信念。到那时,驱动新产品需求的世界有何不同?也许到时候,有了高吞吐量的layer 1,也许有更多现实世界的资产被代币化,也许互操作性已经成熟......不管如何,你需要展望未来并预测市场需求。

另一方面,而有些想法迷宫,我们几乎很肯定,它们只会进入死胡同。任何进入这些迷宫的创业家们注定要失败。

以下是部分在1CO热潮时获得资助的一些想法,但现在几乎无法筹到资金。不管出于什么原因,这些想法依然还有人在谋划。从我个人角度,这些想法包括:

l 新的法币支持的稳定币。除非你是Facebook或JP摩根,已经有太多的稳定币,这些都是你需要去竞争或进行差异化的。甚至即使Tether出局,还有一大堆的法币支撑的稳定币,它们有很强的渠道,随时可以取代其角色。

l 跟其他去中心化的稳定币设计稍有不同的稳定币。例如加密货币抵押类型和算法类型。现在从头开始的话,肯定有些晚了。并且,现存的去中心化稳定币并没有显示出足够的需求来容纳更多的竞争者。散户投资者已经表明,他们不愿意在稳定币之间进行区分。

l “比特币杀手”。很抱歉这样跟你说,但比特币已经干掉了所有比特币杀手。比特币为王的原因跟技术无关,因此通过技术基础来跟比特币竞争是不明智的。(蓝狐笔记注:作者认为,关于价值存储的加密货币领域的竞争已经尘埃落定。当然,这个观点一定会很有争议。)

l “以太坊杀手”的窗口正在迅速关闭。总的来说,这类项目很难再获得融资了。在未来两年内,至少有10个项目要推出;除非你具有强大的渠道优势,否则现在你可能有点晚了,无法真正在这个领域竞争。(蓝狐笔记:本文认为智能合约平台的竞争还有些许的机会,有很小的窗口期,但主要的竞争者已经都在位置上了,如EOS、Harmony、Solana、Cosmos、Polkadot、Nervos等,除非非常非常强大,现在进入时间有些晚)

l 关于X的区块链。X可以是广告、石油和天然气、香蕉等。这跟“X的社交网络”模式类似,或“X的Uber”模式类似,几乎所有这些都是毫无必要的,且无法成功地解决他们试图解决的问题。如果你试图通过为这种小型经济体增加支付代币,从而实现商业化获利,这种情况尤其如此。

培养一下直觉,因为有如此多的创业者都选择了这种类似的模式。

区块链最初发明出来是为了解决创造去中心化货币的问题。很多人,包括我自己,起初都认为区块链技术能通用化地解决很多不同的协调问题。到目前为止,这些论断都被否认。我们还没有看到区块链在货币和产权之外发挥大的作用。

我并不认为这只是偶然或太早期的问题。相反,似乎只有为数不多的协调问题才能用这种技术单独解决。

看到一个有多个玩家难以合作的零碎生态系统时,总是很想去做:“嘿,我敢肯定区块链可以解决这个问题。”我看到过数百家初创公司,他们都在推出类似的解决方案。

在深入了解这些项目之后,这些模式几乎都是区块链无法单独解决的问题。经常出现这样的情况,这些初创公司对它们要改进领域的玩家为什么不合作缺乏足够的了解(通常,这是因为这些领域的参与者有动力不合作。)

此外,许多“X的区块链”游戏实际上只是使每个人都遵循通用数据标准。遗憾的是,这实际上与区块链的独特属性并无多大关系,且由于其他原因也很难做到。

来源:xkcd

全球性的、无须许可的、可编程的货币和财产实际上是全新的。我们创建区块链第一个做的事情就是这个,直到现在,它们似乎是我们使用区块链技术唯一根本的革新。

我鼓励你在这个方向上进行探索,因为我相信这个产业的大多数创新都会基于此构建。

l 为还不存在的客户进行构建,这种景象随处可见。

为还不存在的客户构建产品确实很难。这就像是在iPhone发明之前试图构建IOS的应用一样。

现在来说说财富百强公司的构建。它们并没有在使用区块链。当然,它们说它们有在搞。其实,它们没有。它们只是在创新部门进行玩具概念验证。

这有点类似于2004年的云计算:就目前而言,这是让大企业创新部门感动兴奋的花哨流行语。但是,对于企业的决策者来说,将其基础设施进行过渡还为时过早。

现在跳过大公司,期望他们从现在起5-10年后才开始大规模使用区块链。

你可能会争辩:但是加密领域太新了!它将改变世界!它会带来全新的世界,有全新的货币规范!这就是我的客户的来源所在!

好吧。但,今天存在的所有伟大的加密企业所构建的业务至少都是当时人们有需求的。(蓝狐笔记:其实此处不完全是加密公司,还包括加密项目)这些人可能只是一小部分群体:密码朋克、ETHheads、加密交易者等。但,不要陷入构建一个完全不存在的业务的陷阱中。

押注未来趋势的最佳方法是为一小部分客户群体构建业务,而这个业务你相信未来会成长。不要为还不存在的客户群体构建业务,并试图想象他们的未来偏好。所构建的业务没有客户反馈,也无法了解是否在取得任何进展。对于初创公司来说,这几乎是炼狱。

l 为加密领域的意见领袖构建业务。

这是初创公司另外一个常见的陷阱。在大多数行业,你构建的产品,如果是意见领袖所喜欢的,那么,大多数其他客户也会喜欢。但加密领域不同,加密意见领袖并不能代表加密领域的客户。

这些数字有非常宽松的近似值

如果你离开加密领域的意见领袖,那么,你会假定大多数加密货币的消费者都是偏执的密码朋克,他们自己运行全节点,且从来不在交易所上存放加密资产。

事实上,这只描述了很小一部分加密用户群体。大多数加密货币用户在交易所持有其资产,对如何进行命令行导航毫无所知,也从来没有听说过奥派经济学。相比于去中心化,他们更关心赚钱和良好的用户体验。

l 在对加密产业监管不友好的司法管辖区构建业务。

如果你构建的业务与棘手的法规会产生相互作用,加密领域这一点尤其明显,所以,你所建立业务所处的司法管辖区很重要。如果你构建全球产品,这意味着一些地区,例如香港、新加坡、瑞士是很好的成立公司所在地。另一方面,如果你在纽约构建一家加密公司,你将支付高昂的薪水和租金,仅仅是为了让监管机构紧紧盯住你。

这不是说在纽约构建的公司就无法成功,但你应该衡量一下利弊。如果你在做任何交易领域的业务,例如DeFi,或试图构建一个全球公司,正如今天很多加密企业一样,那就有必要仔细考虑你的监管策略。大多数企业家倾向于掩盖这一点,但是,从一开始就选择好公司的司法管辖区也是公司未来最关键的决定之一。

换言之,不要害怕监管。监管开始是一个障碍,但一旦你建立了自己的业务,它同样可以作为强大的护城河。另一方面,在你成立业务之前,你也无法花费很多钱在律师上。

一旦你感觉自己的想法经过精心打磨,你应该将其扩展到更大的计划中。Slava Akhmechet有一个20点清单,可以做启动思路的参考。

验证你的想法

你现在已经掌控正在做的事情。是时候进行验证了。参加本地的聚会,参加黑客马拉松,跟其他创业家沟通。跟所有聪明的人沟通,并获得他们的反馈,保护你想法是毫无意义的事情。

l 建立概念证明。

在线上或黑客马拉松上展示出来。让人们对你的工作感到兴奋。很多伟大的加密项目都是这样诞生的,InstaDapp就是从黑客马拉松上孕育而生的,它最初的名字是CryptoPay,而BitMEX在筹集到外部资金之前就启动了他们的“Alpha”交易平台。

l 尽可能花更多的时间跟你的用户沟通。

找到用户的痛点,他们正在使用的产品是什么,这些产品有什么不足。

到这个时候,你应该知道自己的实际客户是谁。他们是投机者吗?还是交易者?DeFi用户?

如果你从事的业务更像是基础科学,例如深度科技,新区块链等,那么,要想获得用户验证比较困难。如果是这样,你应该跟很多技术人员和项目沟通,他们可能会在基于你的项目构建业务。(蓝狐笔记注:其意思是说,由于项目更像是基础设施如公链,不直接面向普通用户,所以跟开发者们沟通很重要)

在这个阶段,设计反馈非常宝贵。但大多数情况下,还是要依靠自己的设计和构建。

筹集资金!(或者不筹集)

假设你已经验证了自己的想法,你也确信将其转化为业务是值得的。

那么,下一个问题是:我需要筹集资金吗?通常,这个问题的答案是:不!如果你的业务不是资本密集型的,或者推出原型很便宜,那么你就不需要筹集资金。

Coinmarketcap是最大的加密价格聚合者,它最初只是一个工程师的业余项目,当时他在一家纽约的软件公司全职工作,也没有获得额外的风险投资。而现在,它是加密领域中最大的广告驱动业务之一。

但很多公司都是资本密集型的,或者只是为了发展更快以击败竞争对手,因此需要筹集风险资本。如果这是你,那么然我们梳理一下完成募集资金所需要的条件。

首先,你需要准备一个介绍。如果是做技术类的项目,还需要准备白皮书。为什么要白皮书?主要是因为加密行业对比特币和以太坊所带来文化的热衷。

你的介绍非常重要。它需要传达你的项目实际上是做什么的。你会惊讶地发现,其实能做到这一点的项目不多。它也需要传达出你的项目是如何运作的。如果作为投资者,我可以指出任何明显的没有解决的短板、攻击以及忽略,那么,这并不能让我确认你已经全面思考了整套系统。

你的介绍也应该可以描述你的经济学以及为什么你的代币/股份能捕获价值。且考虑到这是2019年,你需要包括至少可行的上市策略。“构建好项目,其他自然而言就会到来”,这种策略已经不会再让人信服,因为你要面临成千上万个加密项目的竞争。

你还应该开始考虑估值。这不一定要出现在你的介绍中。但如果关于这方面的话题发生时,你应该考虑对公司进行定价。

对于早期交易,通常可用对比来完成。参考相同领域的项目,有类似的质量,有类似的市场周期,它们是如何估值的?另外,跟2017年的筹集资金的项目进行对比,对你没有任何好处,那是一个完全不同的市场,没有人会给出当时相同的估值。(蓝狐笔记:这主要是因为2017年属于1co狂热期,估值不理性。)

如果你之前从未做过介绍,那么,遵循Airbnb的结构就不会出错。

现在,你需要向一位真正的VC推销。你如何获得VC的青睐?答案几乎总是通过他们的网络,这意味着你需要推荐人。这可以通过另外一个VC,或者,通过他们合作过的创业家进行联系。

不要指望通过会议上认识VC的方式来实现接触,也不要指望Linkedin。老实说,我不知道是否有VC会通过电子邮件来关注某个项目,除非这个VC对项目很熟悉。

因为加密行业是全球性产业,我们在世界各地获得如此多随机的推销,而且其中还有部分是彻头彻尾的骗局项目;我们根本无法对它们进行全部尽调。硅谷的所有VC公司都会告诉你:进行热情的介绍,这对于加密货币的VC来说,这是双重事实。

但如果你被推荐,通常会消除噪音。当然,这其中也有介绍的艺术。

最终,一旦你进行融资,你会想设立明确的融资截止日期,能建立紧迫感,也能显示你的认真态度,还有VC很忙,如果你不抓紧,他们往往会忽略掉。你也应该设立截止日期,因为融资很耗费创始人的时间,你希望尽快完成融资,然后将精力放在构建业务上。

那么,你应该向谁融资?首先,你要注意自己的融资阶段。你要确保当前融资阶段的所需资金跟要谈的基金相吻合。a16zCrypto和Paradigm是让人惊叹的加密基金,但它们很大、是后期基金,一般情况下,它们的投资额较大,50万美元的前种子轮的投资对他们来说,不值得花时间,这种投资额不到其投资组合的0.2%。但较小的基金,很愿意投资25-50万美元,也有活跃的天使投资人和家族办公室也乐于在更早期的阶段投资。

对投资者做尽调时,跟他们投资过的创业者们聊天是很值得的。在加密领域尤其如此,如果有人给你钱,然后就接受,这绝对不是一个好主意。

在像加密领域这样不透明的产业中,“聪明的钱”和“哑巴的钱”之间的差异尤其大。投资人将创始人赶走的故事有很多,起诉公司,或阻止随后几轮的融资。你期望的投资者应该是跟你一起构建并长期一起的人。

话虽如此,创业家们经常认为融资只是个等级问题。作为创业者,根据所融资的基金排名来进行等级划分。但,这是一个错误的思考方式。融资不仅是分等级的问题,更是匹配的问题。VC也需要匹配其投资组合。

如果他们在交易所方面下重注,或者他们有很强的DeFi偏好,或者他们没有足够的智能合约平台投资,这些通常将决定你是否适合一个VC或另外一个VC。或者,如果他们对你有所了解,那么跟投资关系较弱的其他企业家相比,投给你的可能性更大。

因此,请跟更多的投资人沟通。明智的选择:在早期阶段,不要对估值过度优化。我知道,从一个投资人的口中说出来,貌似有为自己说话的嫌疑,不过,你会一次又一次地听到这样的话。

估值,在早期阶段,估值没有跟挑选合适的合伙人和为公司设定好的增长轨迹重要。如果你成功了,你会赚到大部分钱,而不是你的早期融资。

这有悖常理,但值得一一列举:融资太多通常会给公司带来不好的结局。(蓝狐笔记:这个观点有很多案例佐证,但也有不少反例。所有成功的公司并不是以融资多少来判定的,如果创始人进入一个很好的业务模式,融资更多对于公司的发展并非一定坏事。有些项目融资很多,往往是因为创始人的背景光环的原因,所以两者并非有什么直接关系。作为创业者,如果早期能融资较多的资金,没有什么坏处。当然,肯定不是越多越好。)

我们都知道有些大型的1CO项目过度融资,这些资金都在他们的手中,不清楚如何迭代其数千万美元,它们被锁定在不再有意义的商业计划书中。当然,筹集的所有资金都不是变现,它不会在你的银行账户上。它位于你公司的保险箱中,是帮助公司构建业务。如果没有明确的道路,公司就会停滞不前,陷入政治和内斗。这不是你想要的结局。

如果要进行股权融资,你的融资看起来应该像标准的初创公司的融资。但对于代币融资,它是完全不同的情况。

代币融资的结构

代币融资的话,很多事情都是由加密公司的结构来完成。一般而言,跟带有代币权利的股权(即,公司股东将自动被授予公司创建的任何代币。)相比,SAFT现在不再受欢迎。但是,大多数好的加密投资者可以做股权或代币融资。具体可以与投资人或法律顾问探讨。

你要仔细考虑代币分配。你不应该给予团队超过15-20%的代币供应,投资人不超过30%的代币供应。如果VC超过这些,你的代币有可能变成VC币。你肯定希望你的代币分布更广泛。

另一方面,一些代币的创始人出售很少的代币。他们希望通过以尽可能高的估值来出售一小部分代币,希望最大化他们的所有权,并赚取大钱。这是一个巨大的错误。代币不是股份。

代币分发的重点是尽可能广泛地分发代币。为什么?代币应该是全球性的、去中心化的、类似于货币的。换言之,代币因为分布式而值钱。拥有80%的公司股份让你成为精明的持有人,而拥有80%的代币则会让其毫无价值。你应该对代币的分布式很兴奋,因为它让你的代币更有价值。

应该成立基金会吗?应该在哪里成立?基金会和公司之间应该采取何种安排?

尽管我想很肯定地回答这些问题,但现实是,没有人能真正确定,也还没有最佳的实践。简而言之,我们可以看到每个模型都向南而走,但说任何模型都进展不错,这还为时过早。我们已经看到所有内容,但我们在不久的将来会继续发展。

你最好的选择是跟你的投资人、信任的企业家们去聊,并勾勒出自己愿意下注的方法。

进入市场

进入市场,渠道,还有很多同一事物的用语。这是加密货币领域最容易被忽略的东西。

你如何吸引初始用户?你能使用什么分销渠道?你会使用什么类型的病毒循环或推荐人计划来吸引新用户?你的用户获取成本会是多少?你的用户获取的回报是多少?你应该有一个更加具体的计划,而不是仅仅“通过意见领袖”或“做市”进行推广。为了在2019年获得成功,你需要一些创造力。

如果在做代币项目,你也需要考虑除了发布前的投资者之外如何分配你的代币供应。遗憾的是,这里没有轻松的答案。

1CO过去是标准操作,但如今越来越少了。CoinList可以让你抵达合格投资者,不过其中很多人只是想看一看,而且与VC的交流也很多。

Earn可以让你给Coinbase的用户分发代币,与此同时让用户了解你的产品,但这并不是一站式方案。IEO可能会根据地点而有所不同,但它们会让代币分布到全球更广泛的用户(只要你确保法律上受到保障,尤其是涉及到美国客户)。

空投是一回事,但我不知道有没有非分叉的代币在空投上取得成功的。有一些创造性的方法,例如,向Github账户空投Handshake,向Keybase用户空投Stellar,但遗憾的是,事实上,大多数空投从来没有被索要。

如果你在构建纯的加密项目,请开源你的代码。一旦你发布后,如果你希望最终是去中心化的,这是前提条件。你必须将社区带入你在构建的范围,如果他们不能参与社区的发展,他们就不会信任社区。

如果可能,你也逐步想将公司从中心运营的角色中解脱出来,可以学习的好模式有Maker、Cosmos和Ethereum

尤其是Cosmos,它围绕新网络发布建立了许多最佳实践:可以参考“Game of Stakes”以及其分阶段的发布。所有软件都不可避免地会存在漏洞,但你想要在现实对抗条件下捕获尽可能多的错误。

跟互联网不同,加密领域从一开始就是全球的。这意味着不管你的公司在哪里成立,你必须最终构建一个全球的团队。无论你是来自美国、欧洲还是亚洲,都希望在这些地区建立据点,以提高知名度,并获得不同社区的需求。仅关注当地业务是不够的。

图片来源:Chappius Halder(注意:此数据没法追踪中国,其加密交易者可能超过北美)

最后,你必须不断迭代升级UI/UX。这可能是加密领域最重要的前沿阵地,而且我怀疑越来越多的企业将在用户体验而不是核心技术上实现差异化。

Talyor Monahan令人信服地阐述了跟你的用户清晰沟通的重要性,Austin Griffith一直在推动加密领域的入门发展。

构建!获得用户!雇佣伟大的人!迭代!至此,没有其他一般性的建议了。你的公司有自己的独特的需求和挑战,需要你和团队解决它们。希望对你有所帮助,也期待看到你的构建!

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