《比特币野史》|币史上最重要的两个矿工

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前面我们已经大概回顾了比特币诞生以前发生的一些事,可以说这些重要的人和事为比特币和中本聪提供了重要的理论依据。中本聪也许很聪明,

前面我们已经大概回顾了比特币诞生以前发生的一些事,可以说这些重要的人和事为比特币和中本聪提供了重要的理论依据。中本聪也许很聪明,也许是天才,但是他成功的因素里还应该加上运气,没有前辈们的积极探索,没有基础技术的沉淀,我想中本聪即使是绝顶聪明,也不可能在毫无基础的条件下凭空发明出这么一个改变世界货币格局的数字货币来。

2008年结束,比特币其实除了一篇白皮书论文,其他什么也没有留下,一切似乎都尚未开始。中本聪论文的发布就好像一个名不经传的大学生在自己学校的内部论坛上发表了一篇小论文,为数不多的几个校友给予了几句轻蔑的评论,仅此而已。

比特币真正的到来,是在2009年1月初,中本聪完成了比特币的代码客户端,从理论到落地应用,这个时候比特币才正式宣布与世人见面。中本聪也通过测试得到了第一笔50枚比特币,他是创造比特币的人,也是第一个拥有比特币的人。

说点题外话,大家都知道,我们使用的货币本身是没有价值的。最早的时候人类通过物物交换的方式进行交易,但很不便,交易成功率很低。于是就有了货币,它可以作为媒介将不同物品进行定价,因此促进了交易效率。

虽然货币交易好处很多,但也有一个致命的缺点,那就是货币发行中心化。货币全部是由各自国家的央行统一发行或者废除,其他人根本无法决定货币的发行数量。所以说,政府只要持续发行货币,那我们手中的货币不断被稀释,货币购买力就会降低,说白了就是通货膨胀了,这样的事情也的确在世界各地时有发生。

为了解决这个货币发行中心化,货币数量无上限的问题,于是比特币就出现了。比特币没有像央行那样的特定的发行机构,而是有自己的一套去中心化的发行机制,通过成千上万人的共同参与,逐步将比特币发行出去。

开始发行后,理论上没有任何人可以控制它的发行数量,因为根据中本聪的设计,会产生总量2100万枚比特币,当然比特币也不是一次性就发行2100万枚,而是通过挖矿,有节奏地被发行产生的,直到大约2140年就会发行完毕。

那么什么是挖矿呢?这么说吧,我们可以把比特币系统当成一个公开的大账本,所有人都可以随时来参与这个账本的记账活动中。我们把一段时间内比特币系统中发生的交易进行确认的过程就叫做记账,记账的人被叫做矿工。记账过程中,系统会自动生成比特币作为奖励激励矿工参与记账,比特币同时也就被作为奖励而生产出来。

有个问题,为了奖励,大家都想去做这件事,那么该找谁来记账呢?中本聪设计的很巧妙,每过10分钟就会产生一次记账的机会,全体矿工一起计算一道问题,最先算出答案的矿工获得记一页账的权利,成功抢到记账权的矿工,会获得系统新生的比特币奖励。就这样,矿工竞争记账权,获得奖励,在下一个时间段再重新竞争记账权,像这样的循环依次进行下去,新的比特币也依次作为奖励被依次生产出来,并被分配到了不同的矿工手中。因为比特币和黄金一样总量有限,所以比特币被大家称为数字黄金,而这个生产比特币的过程因为跟淘金过程很相似,进而被形象地称为“挖矿。

比特币产业的开始,一切都应该从挖矿说起。

第一节 两个重要的矿工

时至今日,币圈矿工已经千千万,像南瓜张,烤猫,吴忌寒这么一票矿圈大人物层出不穷。但即便如此,在矿圈江湖里,有两个人的位置永远是无法被取代的,他们就是国外的芬尼和国内的吴钢(网名星空)。这两个史上最重要的矿工,一个是比特币史上第一个矿工,另一个是第一个接触比特币的人,他们都应该被刻在比特币矿工历史最早的时间轴上。

中本聪的“沃森”

2008年11月1日那天,密码朋克们正在加密邮件列表里讨论金融危机的话题时,突然出现了一个新帖子:“我正在开发一种新的电子货币系统,采用完全点对点的形式,而且无需第三方信托机构。”这个帖子的署名就是中本聪,那个时候中本聪还是一个无名之辈。因为数十年来,密码朋克中的许多人都想尝试开发出一套可用的加密数字货币系统,但最终都以失败告终,即使是大名鼎鼎的尼克萨博或地位崇高的戴伟也没有成功,所以当密码组成员们看到这个帖子的时候,基本上都表示这样的系统是不可能实现的。

 

大家之前已经看过太多低水平的新手为了出风头而吹牛,对这个无名之辈的本能反应就是怀疑。当中本聪宣布了比特币想法时,并没有引起明码朋克们的轰动性关注,极少关注的那一波人也是冷嘲热讽的态度。在这些人里,唯独有一个与众不同的人,他就是密码学家哈尔·芬尼。芬尼积极地站了出来表示支持比特币的想法,因为他很早就对加密货币计划感兴趣,并且他曾经尝试设计的数字货币系统和中本聪的体系有很多相似之处,所以当他发现比特币时,他立刻变得着迷。

两个月之后,也就是2009年的1月3日, 中本聪发布了开源的第一版比特币客户端,宣告了比特币的诞生。他建立了第一个比特币区块叫创始区块,并且因此获得了50枚比特币的挖矿奖励。当时正是全球金融危机时期,中本聪还悄悄地挖苦了一下英国财政大臣,他在创世区块里他写道:“The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks(当时正是英国财政大臣第二次出手纾解银行危机之时),这让银行危机事件永远地记录在了比特币系统的记录里。

 

很多圈内人士喜欢把芬尼称作“中本聪的沃森”,因为当电话发明时,贝尔测试时把第一个电话打给了他的助手沃森:“沃森,快过来,我想见你。”哈尔·芬尼就是中本聪的沃森,因为中本聪建立创世区块的九天以后,他向哈尔·芬尼发送了10个BTC,而这10个BTC就是比特币历史上第一笔转帐交易。


 

虽然大家把哈尔芬尼称作是中本聪的沃森,但事实上他并不是中本聪的助手。如果论资排辈上的话,人家还算是中本聪的前辈,密码邮件组的大牛( PGP加密的发明者之一,也是比特币重要技术“可重复使用的工作量证明机制”的发明者)。除了中本聪以外,他是第一个运行比特币的人。中本聪测试时给他转了第一笔交易之后,在接下来的一段日子里,他还和中本聪通过邮件沟通了很多关于比特币系统的细节问题。与此同时,哈尔·芬尼开始用自己的IBM电脑挖矿,由于没有竞争者,他一天最多挖出100个比特币,这一尝试让其成为比特币史上第一位矿工。

 

中国挖矿第一人

 

比特币发布不久之后,极客们慢慢地发现它的巨大潜力,明白了中本聪以最简单的方式设计出了货币最合理的形态。关注比特币的极客开始不断扩张,形成了一个汇聚核心程序员,挖矿者,交易者,创业者,甚至还潜伏着黑客偷猎者的比特币社区bitcointalk.org,在社区里,中国人吴刚就是早期非常活跃的一员。面对2009年就接触到了比特币的吴刚(网名星空),国内的那些在2010年就入场的早期矿工也得称之为前辈。

 

当时的星空,研究生的时候是研究P2P computing的。毕业后继续在一个P2P视频网站担任CTO。2009年6月的时候,一直关注最前沿的P2P技术的吴刚意外收到一封邮件,里面介绍了比特币系统,这次偶然的机会也让他第一次了解到了比特币。作为一名P2P技术极客,这他的第一反应就是这个基于P2P技术的货币系统非常酷,没有想太多,立即将挖矿软件下载下来,开始运行程序挖掘比特币,这也让他成为了中国第一个挖矿的人。

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当时没有任何的杂念,只是纯粹想体验这项技术,于是在公司的电脑上运行起来。最后总共挖了八千多个币,可惜的是钱包文件留在公司电脑里面,离开公司时却没有带走,很遗憾的一件事啊。这段传奇历史,之后在很多场合被他人提及,他也只是一笑而过。北上广深,甚至香港,每一群比特币玩家在茶余饭后之余都会谈及这段传奇。

 

他的第二次的挖矿,就已经得追溯到了后来的中外挖矿争霸的时代。当时为了和国外矿机竞争,一个江湖人称南关张的矿工急需一笔资金,于是星空通过QQ问了情况后,给他掏了一笔钱,让他早一步造出来高性能的比特币矿机,这批矿机当时造富了一批人,谁拿到矿机,就等于谁家装了一台印钞机。而星空毫无疑问拿到了最早的那批矿机,而且数量庞大,没日没夜地挖矿,每天可以挖数百个比特币。

到了后期,星空也逐渐不再挖矿,精力更多地放在了比特币社区。他曾说过说过:“我几乎投了比特币界所有能投的项目,绝大多数都是亏损的,不过但凡有促进社区变得更美好的项目,我都愿意去试试。成了,回报巨大;不成,没关系,为社区避雷。为了社区的发展他也经常会出现在各种比特币大会和聚会,也因此获得一个比特币饭局局长的称号。

星空最终彻底地让自己变成了一个比特币的甘道夫,每一个城市的比特币创业团队或创业项目,在他身上都有交集,如同联络各个部落的甘道夫,同时他又是许多人的带路人。南瓜张做矿机钱不够,星空投资;小强做矿机,最早也得到了星空的支持,投入了一大笔资金;币圈大佬赵东也多次表示,是星空带他入行。还有很多人,都是因为星空而进入比特币的世界。

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