以沃尔玛为例,浅谈超市与区块链的结合 | 火星号精选

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沃尔玛除了传闻要发币,在区块链技术上还做了什么文章?

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前段时间关于沃尔玛发币的话题大热,众人纷纷将目光聚集到了沃尔玛身上,针对其是否能顺利发币等话题争论不休。不过在我看来,作为一家全球型连锁超市,比起发行加密货币,区块链对其的作用反而要更大一些。其实不止沃尔玛,对所有超市来说,将区块链同现有的系统结合起来都是很有必要的一件事情。今天就以沃尔玛为例,看看同为超市,沃尔玛现在都有哪些值得其它同行借鉴的地方吧。


食品追溯系统

追溯,是区块链最广为人知的能力之一,沃尔玛正在基于Linux Foudation 的Hyperledger Fabric,利用区块链技术创建食品追溯系统。目前,沃尔玛为了检测其设想中的系统,已经测试了两个概念验证项目。

一个项目是追踪美国沃尔玛内销售的芒果来源,另一个是试图追踪在中国各家沃尔玛超市内销售的猪肉。据沃尔玛商店称,这款系统可以大大缩短溯源时间,其公司现今追踪来源所需要的时间已经从原本的7天,被减少到了2″2秒。

不得不说,作为一个消费者,我认同沃尔玛的努力,同时支持其它超市及食品供应商也这么做。毕竟,2017年的芬普尼鸡蛋污染事件,同年的黑心肉事件,2013年的欧洲马肉冒充牛肉事件,2008年我国的奶制品污染事件等等,早就让我们明白,任何同食品安全相关的问题后果都很严重,同时也都值得被重视。实际上,将区块链运用到食品追溯不仅对消费者有好处,对种植、饲养这些食品原材料的农民来说,也是一种保护。

之前,当商品污染问题爆发时,通常需要几天,甚至几周时间才能找到问题的根源。但若是结合区块链,增强了食品的可追溯性,专家和医疗人员就能通过区块链的分类账,更迅速的采取行动,并通过销毁有限的疑似受影响产品,来减小损失,保护农民生计。

据称,沃尔玛Hyperledger Fabric驱动的区块链系统,支持公司追踪来自5个不同供应商的,超过25种产品的来源。沃尔玛甚至宣布,它将很快会要求所有蔬菜供应商采用这一新系统,以提高运营透明度和内部问责制度。对此,沃尔玛的科技高级总监Karl Bedwell是这么认为的:

“为整个食品供应生态系统创建(可追溯性)系统多年来一直是一个挑战,没有人能够解决这个问题。我们认为区块链技术可能非常适合这个问题,因为它专注于信任,不变性和透明性。”

寻求制订新的行业标准

大约是在2018年夏季的时候,沃尔玛为了设计一个全新的区块链生态系统,同其它9家著名公司建立了合作关系。该系统旨在通过使用统一的分布式平台,在世界范围内,追踪其各自的食品供应,该系统被称之为Food Trust Blockchain.

目前为止,该合作集团的成员除了沃尔玛,还有雀巢公司、都乐食品公司、Driscoll’s 公司、金州食品公司、克罗格公司和联合利华公司。Food TrustBlockchain.项目的最终目标是,提高所有相关公司识别与食品召回(尤其是病毒爆发)的相关能力。

雀巢公司的Chris Tyas表示,他们这些公司正在努力确保消费者对他们的信任。 IBM指出,该项目有存储超过100万件商品相关数据的能力。沃尔玛的前食品安全副总裁Frank Yiannas戏称Food Trust Blockchain系统是食品版的联邦快递追踪系统。

许多专家们认为,在食品污染爆发出后的数小时若能确定污染源,就能够避免大范围受害者的产生。Yiannas指出,将区块链整合到全球食品市场现有的框架中可能需要数年时间,但是即使是小规模的采用这些平台,也可以防止食品污染问题的爆发。


食品之外

除了食品之外,区块链技术对医药用品行业来说,也十分有价值。同食品污染类似,但却比食品污染问题造成的后果更加恶劣,我国之前发生的疫苗造假,以及过期药品再出售等事件也是屡禁不止。区块链的追踪功能,以及其信息难以篡改的特性,无疑对该问题的治理也有着重大意义。

言归正传,除了专业的医药链以外,如今随着超市商品的越来越多元化,一些常用非处方药和医疗用品都可以从超市买到。因此超市采用区块链,对药品的分发也有着实质性的规范作用。

还是以沃尔玛举例。数月前,IBM和沃尔玛宣布了同毕马威和默克合作,以建立药品供应链区块链试点的决定。其中毕马威负责合规问题,默克和沃尔玛负责处理药品分销的相关事宜。该新系统可以在制造商的供应链上的任何地方,使用唯一标识符密钥追踪每个药物包。不仅如此,该系统还能将存在于链上,并在供应链上移动的各种货品相关的每笔交易,都单独记录,使得税务人员可以轻松对其进行审计追踪。


探索中国供应链市场

我国是沃尔玛的重要市场之一,沃尔玛当然不会放弃对中国供应链市场的探索。今年6月25日,沃尔玛(中国)与CCFA(中国连锁经营协会),普华永道,内蒙古科尔沁有限公司及VeChain一起,在VeChain Thor的区块链上创建了一个可追溯平台。在沃尔玛发布该平台的同时,其已经同时推出了经过测试的首批23种产品。

在未来的5-6个月内,该平台有望提高可扩展性,增加10个产品类别,其中包括鲜肉、大米、蘑菇和食用油。据沃尔玛研究人员称,通过其新的食品追溯系统,可追溯公司鲜肉类销售总量的50%,蔬菜销售总额的 40%.

纯粹从技术角度来说,沃尔玛同VeChain合作的系统对其它同行很有参考价值。该系统能够无缝部署其可追溯战略,并大规模使用分散式技术,使客户可以通过简单的扫描商品,获得与商品相关的大量利基数据。其中包括来源、物流过程、产品检查报告以及其它客户感兴趣的数据点。

就区块链行业目前发展来看,对超市,乃至于其上游的食品医药行业,区块链的可追溯性及分布性是最为有用,也最有可能被实际落地的部分。但即便只利用这两点,也足够给消费者们带来莫大的好处,同时提升他们对超市的信任感了。


踢马河:RaTiO Fintech合伙人,曾任某券商自营操盘手,十余年海外对冲基金和国内大型投资机构基金经理,资深交易建模专家,币圈大咖。

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