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今日推荐 | 苹果发布会首次叫板华为,错过5G,还要错过区块链?

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“一旦苹果大举发力区块链,影响力或不亚于Facebook。”

文 | 文学

出品 | 火星财经APP(微信:hxcj24h)

北京时间9月11日凌晨1点,苹果秋季新品发布会如约而至,iPhone 11系列手机以及新款iPad、Apple Watch等产品悉数登场。


发布会现场,苹果首次对比华为,但新iPhone不支持5G功能,充电续航虽显著提升,但较华为仍有差距。相较于华为在5G上的突破,苹果似乎已经落伍。

不仅如此,发布会也缺少了时下热门的区块链元素。反观竞争对手三星,频频在区块链手机领域发力,成功捕获新的关注点,苹果又一次败下阵来。

鉴于苹果在5G和区块链领域的“后知后觉”,有网友指出:主题为“致创新”的发布会只不过是一句口号,苹果在新科技浪潮的比拼中已全面落后于竞争对手。

然而,据火星财经(ID:hxcj24h)了解,苹果对区块链和数字货币一直持开放态度,并且在研发方面投入了一定的人力和资金,不仅不会忽视区块链这一前沿技术,反而有可能酝酿自己的加密计划。

苹果高管在发布会前的表态印证了此观点。几天前,Apple Pay副总裁Jennifer Bailey在接受美国有线电视新闻网采访时表示,苹果一直在密切关注数字货币:“我们认为这很有趣。我们认为它具有有趣的长期潜力。
虽然该高管声称不会在短期内有相关动作,但业内认为这是迟早的事。知名分析师丹·艾夫斯推测,苹果走向加密之路将成为该行业的重头戏:“考虑到苹果在战略上的重点,加入加密领域可能是有道理的,因为它的目标是在未来几年内进一步将其消费者货币化。

苹果联合创始人史蒂夫·沃兹尼亚克的一贯举动也极具说明性。他坚信比特币创造了巨大价值,必将成为世界储备货币,而区块链和加密货币将在10年内充分发挥潜力。他不仅提出将区块链用于社交网络,与Facebook直接竞争,还直接参与创办了区块链风险投资基金EQUI Global。
当然,相比于谷歌、亚马逊、Facebook等科技巨头,苹果在加密领域显得异常低调,自始至终不曾亮出自己的底牌,但事实上,苹果并非无所作为,比如申请区块链专利、支持比特币闪电网络支付、推出加密开发者工具等。
种种迹象表明,这家科技巨头正距加密世界越来越近。在未来的某一天,一旦苹果公布自己的加密计划,影响力或不亚于Facebook Libra。

申请区块链专利

2017年12月,一项新专利申请暴露了苹果进军区块链的野心。

该专利申请描述了三种用于建立时间戳的可能方式,其中一种场景是围绕区块链平台。据专利描述,苹果公司正在创建一个使用区块链技术验证时间戳(timestamp)的系统。该系统将生成一种包含一个时间戳的区块,随着后续区块的添加,矿工可以验证区块链上执行的每一笔交易。倘若这项专利通过并应用到实际业务中,区块链将在苹果的海量用户中得到普及。                      

外界纷纷猜测,苹果或许已在区块链研究方面投入重金,因为据财报显示,苹果2018年研发费用高达142亿美元,4年时间增长近2倍,这凸显了苹果不断增长的产品野心。在全球智能硬件竞争白热化之际,苹果很可能已经着手开发自己的区块链产品。

Apple Pay或引入瑞波支付技术

去年4月,据外媒Coinspeaker报道,苹果公司为其Apple Pay引入来自Ripple(瑞波)的Interledger API协议。Apple Pay可在其专有浏览器Safari OS 11.1和iOS 11.3版本上完成该协议的集成。

                      

该消息意味着苹果或在将来使用Ripple构建的Interledger技术,从而弥补自身的短板。公开资料显示,苹果自推出Apple Pay之后,一直面临因缺乏支持多种付款方式的功能而无法让商家接入的瓶颈。

Interledger协议具有支持多浏览器的功能,可以帮助苹果使用一个标准API来扩充其支付服务。

在互联网领域,苹果市值排名第二,而在数字货币市场,瑞波位列第三,如果二者能够深度合作,必然会大大加速区块链的落地应用,为深处两个世界的用户提供更多可能性。

自带股票软件增加数字货币行情

去年5月,据官方消息,苹果自带股票软件已添加BTC、ETH、BCH、XRP、EOS等主流数字货币,可以查看实时与开/收盘价、市值等基本信息,下滑还可看到主流外媒发布的最新业内信息。

                      

火星财经APP(微信:hxcj24h)了解,早在此前,Google、同花顺、百度、搜狗等传统互联网巨头已增加数字货币行情,苹果的此番跟进从侧面印证了用户对加密货币行情追踪的需求。

这也在一定程度上肯定了加密货币的影响力:加密货币作为一种新型资产,正逐渐被主流社会认可,越来越多的个人用户和传统机构正在陆续进场。

App Store支持钱包及交易所应用

一直以来,苹果App Store对加密货币类应用的审核较为严苛。

去年世界杯期间,苹果集中下架了将近两万个数字货币类的APP。苹果在官方声明中表示,对于近期兴起的数字货币类应用,App Store持不鼓励也不禁止的态度,数字货币类应用如果有可用的交易所、钱包、加密技术,则APP商店不限制其发展。

                      

这份声明虽然含蓄,但至少表明苹果对数字货币和区块链持开放态度,进一步呼应了苹果在全球开发者大会上公布的四条指导方针:

1. 应用程序可以提供加密货币的钱包功能。

2. 允许交易所运作自己的App,条件是App必须由交易所直属运营。

3. 苹果不允许App进行高能耗的挖矿操作。

4. 在所在地法律允许的前提下,开发者可以在App里发起ICO或TGE。

智能手表App支持比特币闪电网络支付

今年5月,据火星财经APP(微信:hxcj24h)报道,苹果智能手表新款App已支持比特币闪电网络支付。该应用程序闪电网络钱包Bluewallet允许用户通过闪电支付技术接收比特币。

具体而言,用户在iTunes商店下载该应用后,可使用智能手表中的App生成二维码,对方通过扫描手表中的二维码进行收付款。                      

该应用的产品和用户体验工程师Nuno Coelho表示:“这是我们正在进行的一项实验,即把钱包内置于手表中。第一个版本相对简单,允许用户使用闪电网络付款。”

他同时强调,如果用户反馈不错,将在项目上投入更多时间。“该行业正处早期阶段,我们试图弄清楚如何正确开发这类产品。”

业内人士认为,苹果此举意在进军加密支付赛道,一旦在智能手表上的尝试成功,或直接拓展到智能手机,丰富Apple Pay的支付功能,触达全球数亿用户。

推出加密开发者工具CryptoKit

在今年6月举办的全球开发者大会上,苹果宣布即将推出专注于加密技术的开发工具CryptoKit,为开发人员提供了“安全高效地执行加密操作”的基础设施。                      

该工具将伴随iOS 13版本的更新首次亮相,允许iOS应用程序的开发人员访问iPhone的“安全飞地”,并为数字资产等提供硬件钱包级别的安全保障。

这被视为苹果针对竞争对手三星作出的回应。此前,三星推出了旗舰手机Galaxy S10,该款手机配备了区块链密钥存储应用,允许用户以加密方式保护基于以太坊的代币。

如果苹果效仿三星推出一个内置于iOS 13安全层的加密货币钱包,必将推动区块链技术的大规模采用。

苹果加密计划大猜想

苹果蠢蠢欲动,究竟意欲何为?

早在去年12月,《财富》杂志编辑约翰·罗伯茨就发文讨论过苹果公司究竟要不要探索区块链技术,因为许多业内人士认为,如果苹果这类科技巨头入场,肯定能在推动行业发展上发挥巨大作用,尤其是区块链支付。

当然,对于苹果本身而言,区块链不仅有利于市场地位的巩固,也是在开辟下一个新战场,挖掘区块链时代的红利。                      

相比于区块链公司,苹果资金雄厚,技术领先,产品种类繁多,包括iPhone、iPad、Apple Watch和MacBook等。去年12月底,仅iPhone活跃用户数量已超过9亿人。截至2018年12月底,全球激活苹果产品数量已经达到14亿台。

可以预见的是,如果苹果大举布局区块链,加密世界将迎来庞大的增量资金和用户。不过,在Facebook等科技巨头纷纷亮出底牌时,苹果将剑指何方呢?

结合苹果目前的产品和业务线,业内推测该公司可能在以下三个领域发力:

1. 区块链手机

在智能手机市场,苹果的地位举足轻重。如何将区块链与手机结合,苹果公司肯定已思考多时。

                      

虽然目前已有多家手机厂商宣布率先推出区块链手机,但大多是在炒概念。苹果迟迟不肯表态,并不代表无动于衷,或许因为行业仍处早期阶段,存在很多不确定性,不妨先让竞争对手试错,待时机成熟,再凭借强大的品牌和供应链优势强势反攻。

2. 加密支付和存储

苹果在支付领域虽然已有Apple Pay,但缺少支持多种支付方式的途径,无法让更多商户接入,而加密支付有望破解这一难题。

尽管Facebook已率先布局加密支付,但苹果仍具有一定的优势,如果苹果发行自己的代币“苹果币”,可直达14亿产品终端,影响力不容小觑。                      

即使不发行自己的代币,苹果也可以将加密支付和存储技术嫁接到智能手机和手表等产品,轻松渗透进全球用户的日常生活。

3. 区块链操作系统

2007年,苹果公司正式发布iOS操作系统。此后十余年,iOS系统凭借安全性高、操作流畅等优势,市场占有率一度高居首位。

反观目前的区块链应用,之所以难以大规模落地,很大程度上因为底层系统可扩展性差,安全性和去中心化方面也很难做到平衡。

倘若苹果能够区块链界的iOS系统,不仅能为自己寻找新的利润增长点,也能极大推动行业进步。              

尽管以上三点均是猜测,但不可否认的是,苹果对区块链和数字货币持开放态度,已经在研发方面投入一定的人力和资金。

在不久的发布会上,苹果或许会像发布新款手机一样,向全世界公布自己的加密计划。

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