《比特币野史》|1.2 神秘组织的诞生

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如果说比特币是一个果实,那么《货币的非国家化》这本书像是比特币的种子,而密码朋克组织就是让种子发芽的土壤

第二节 神秘组织的诞生


如果说比特币是一个果实,那么《货币的非国家化》这本书像是比特币的种子,而密码朋克组织就是让种子发芽的土壤。有了密码朋克这个神秘极客组织的氛围酝酿,才有了比特币这个伟大的果实。我们前面说的那个匿名论坛,更准确的说应该是匿名邮件列表,其实它就是密码朋克组织成员为了能够更安全的交流而开发的一个工具。

任何一件事物都不会无缘无故,凭空地出现在这个世界上。在它出现之前,一定会经历一段默默发展和逐步演进的时期,就像婴儿诞生之前,会经历十月怀胎这个孕育的过程一样。其实,比特币也不例外,在它出现之前,极客们对于加密数字货币的研究与讨论已经经历了一个长达二三十年不断地演进的过程。而在这个过程中,密码朋克组织里的极客们就是真正的主角。



密码学走向民间

我们先让时间倒流回1970年,在那个时候,已经诞生了几千年的密码技术仍然仅限于军事和情报领域,基本上完全属于军方独有,平常老百姓和商业公司根本接触不到。但是,随着大众自身个人隐私意识的逐渐增强,很多商业公司在某些场合也产生了使用密码学的需求,然后当时美国最大的电脑公司IBM就跑去找自家政府争取密码学民用化的权利。经过长时间的艰难交涉,最后美国政府批准 IBM 拿出了一个商用密码方案,这意味着密码技术开始走向民间。

当密码学因为商业的原因得以民用之后,越来越多的信息和文章逐渐开始流向民间,比如说香农在1946年代写的论文,过了几十年后,完整的内容才让公众接触到。重要的历史节点是,随着两个出版物的发布,密码学技术开始在公共领域被广泛使用:其一是美国国家标准局(NBS)于1976年公布的《数据加密术标准》,这些标准直到现在仍被广泛使用。另一个则是惠特菲尔德·迪菲和马丁·赫尔曼出版的《新密码技术指南》(注:1976年),这是第一部关于密码技术的公共出版物。随后,人们开始公开讨论和研究密码技术,同时民间出现一批不受政府和军方雇佣,又掌握着很先进的密码技术的一批人,人们把这样的人俗称为密码极客。

密码极客们开始研究密码学怎么为商业所用,为大众所用,他们希望用密码技术来保护大众的个人隐私安全。不过随着密码技术的广泛普及,它给政治和社会带来后果并不总是好的一面。人们开始陷入一个社会问题的争论中:一方面,密码技术可以用来保护个人的隐私、政府与企业的秘密;而另一方面,它同样可以被罪犯用来隐藏他们的犯罪行为。密码技术到底应该被自由使用还是严格禁止呢?这个问题一直被人们争论不休。直到20世纪80年代末,在对于这一问题的争论和思索中,支持发展密码技术的密码极客们逐渐汇聚成了一个群体。这个群体就是“密码朋克”的前身。

“密码朋克"诞生了

蒂莫西·梅(Tim May)曾是英特尔的高级科学家和电子工程师,他是密码朋克(cypherpunk)组织的发起人。1992年,蒂莫西·梅邀请了一群朋友到他加州圣克鲁斯的家里讨论刚刚诞生的互联网与个人隐私等问题。在这群朋友里面,有人发明的加密技术在信息保密方面很有效果,不过这也使得各国政府产生了失去信息控制权的担心,甚至开始威胁要禁止这些加密工具被公众使用,因此这群加密爱好者意识到需要一种在线加密的交流方式。在这次会议结束时,这个小组为自己取了个名字:密码朋克(cypherpunk),就像是捍卫数字世界公民隐私的超级英雄。密码朋克认为隐私是一个好东西,并希望能在更多的领域保护个人隐私。密码朋克认识到那些想要保护个人隐私的人必须创造自己的加密法,而不是使用政府、公司或大型公共机构免费提供的加密工具。

短短一周后,联合创立人埃里克·休斯就写了个程序,可以接收加密邮件,擦除所有身份标记,并将它们发送回用户列表,当你签名后,你会得到休斯的回信。到了1993年,埃里克· 休斯和其他几个人创建了一个“密码朋克邮件名单”的加密电子邮件系统,简称“密码朋克”。因为有了匿名邮件列表,全世界的那些自以为自己是密码朋客的这帮人才能在一起相互地匿名通信,共同地协作。随后Eric Hughes, Tim May和 John Gilmore,他们一起坐在咖啡馆里,一起讨论出了一个东西叫《密码朋克宣言》,正式提出密码朋克的概念,也宣告着密码朋克正式成为了一项运动。

早期成员有非常多的IT精英。包括维基解密的创始人阿桑奇,BT下载的发起人布拉姆.科恩,万维网的发明者蒂姆.伯纳斯-李,BitGold和智能合约的发明人尼克萨博,Facebook的创始人之一肖恩.帕克,工作量证明发明人哈尔芬尼(Hal Finney),地位崇高的e-gold发明人戴伟(Wei-Dai),当然还有当时名不见经传的比特币发明人中本聪,这些人逐渐形成一个非常私密的圈子。讨论话题包括数学、加密技术、计算机技术、政治、哲学以及私人话题,它宣扬电脑化空间下的个体精神,使用强加密(密文)保护个人隐私。密码朋克提倡使用强加密算法,宣扬个体保持安全的私人性,他们反对任何政府规则的密码系统。他们宁愿容许罪犯和恐怖分子来开发和使用强加密系统,他们认为这是为个人隐私付出风险,必须接受。

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