Libra与它所处的全球金融体系:原来人人心里都住着一个“暴君” | 火星号精选

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包括Libra在内的数字加密货币引发了人们的极大担忧,必须要给予最可能严厉的监管,以确保不影响全球的金融系统。
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驻纽约特派记者 柴育卉 报导

正如长期在为美国煤矿尘肺病工人医疗健保福利奔走争取权益的美国国会民主党参议员Sherrod Brown在7月17日Libra项目的参议院听证会上的发言:“Facebook已经太过强大,Facebook数据系统已经聚集了太过庞大的个人数据。这对于美国社会和大众百姓已经太危险了。'' “现在Facebook要老百姓信任他们、允许他们通过在瑞士设立的银行融资并且发行自己的货币,这是绝对不能允许发生的。因为这会对美国社会带来巨大的危险,近百年来,美国立法体系已经不断在更新立法体系,努力防止大银行通过垄断来损害市场公平竞争以及大众百姓的利益。而Libra项目一旦实施,必然通过已经拥有的垄断势力损害市场竞争,并且通过已经用于的个人数据隐私来赚取更加庞大的利润,损害公众利益。  Brown相信,当前美国的大银行、大公司已经对美国社会的公共利益构成足够的威,美国的民主体系必须有所作为,防止来自矽谷的高科技公司对公众利益的进一步损害。

仅仅在一周之后,美国时间周三7月24日上午,负责处理反不正当竞争、保护消费者权益的美国联邦行政机构––美国联邦贸易委员会正式裁决处罚Facebook高达50亿美元的罚款,作为其5千万用户数据未经许可遭严重泄露,被用于操纵2016年美国总统选举选情数据以及假新闻的投放,将选民操纵于与股掌之间。

同样是Facebook,在2018年英国议会下院数字文化媒体和运动委员会的调的质询会上,英国剑桥分析公司(Cambridge Analytica)前员工及爆料人克里斯托弗·韦利也专门就剑桥分析“如何利用Facebook数据及参与全球政治活动”,特别是如何影响2016年英国脱欧公投过程中假新闻制造和投放。 2018年12月,Facebook被意大利反不正当竞争的监管机构处以1千万欧元的罚款。


所以,参议员Brown在听证会上的陈述以及其他多位国会议员所做的相关质询恰恰反映了美国社会当前对于个人隐私数据被严重滥用的集体焦虑。夏威夷民主党参议员Brian Schatz在听证会上直陈:”Marcus所述固然提醒了美国在全球区块链革命浪潮中应当扮演领导着的角色,但我认为,今天我们讨论这个问题的本质不应当是'美国应当带这个头吗?'问题的核心是'为什么Facebook要带这个头?'为什么全球这么多公司中,一定要由Facebook这样垄断着几十亿用户的个人数据隐私且屡屡陷入数据泄露丑闻的公司来做?''

而美国联邦贸易委员会的这次裁决也创下了美国历史的记录,成为美国历史上反不正当竞争罚款金额最高的案例。据Business Insider报导,美国联邦贸易委员会一度努力将罚款金额设定到更高的数额,甚至曾经计划裁决马克·扎克伯格以及其他Facebook高管承担个人法律责任,但最终撤销了这几项裁决。


Facebook中心化的数据库和应用平台成就了它今天在全球数码社交媒体巨头的成功,也是给Facebook带来无穷麻烦的祸根。 Facebook今天遭遇的巨大危机也同样是Twitter、Google等其他web2.0时代诞生的科技社交媒体垄断巨头们当前面领的主要挑战。而Facebook如果要解决其长期以来被丑闻缠身的问题,就要从根本上运用去中心化的区块链革新自身的产品和服务。

美国著名科普作家、媒体理论家Steven Johnson在其极为有影响力的《纽约时报》文章《超越比特币泡沫》(Beyond the Bitcoin Bubble)中指出:“我们早该超越比特币投资狂潮而真正看准两点:中本聪为我们打开的这个新世界里,一、没有任何一个人是这个新世界数据库的'掌控者',二、这个世界具备让其中的每个人没有工资条、没有股份、却每天都在为这个数据库增值的特性。这两点解决了分散式、去中心化的数据库的核心问题,也从根本上解决了Facebook和Twitter今天的困境。”


区块链领域知名投资公司Andreessen Horowitz的合伙人、美国区块链知名网络撰稿人Chris Dixon曾经在《为什么去中心化至关重要? 》(Why Decentralization Matters?)一文中强调,各大知名网络社交媒体平台Yahoo, Google, Amazon, Facebook, LinkedIn, and YouTube之所以从上世纪最后二十年到本世纪初迅速发展,正是因为这些网络平台的开源代码在这几十年中不断的被中心化和垄断化控制。他特别强调,这种中心化和垄断化趋势之下,网络社交媒体行业新兴公司的利润幅度在迅速逐渐减少,发展日趋缓慢,无法与已经形成垄断势力的各大网络社交媒体巨头相抗衡。而去中心化的、打破垄断的网络3.0时代正是这个问题的最核心解决方式。

而去中心化的区块链与Libra系统的区别也自然成为众议院此次听证时议员们质询的焦点。俄亥俄州共和党众议员Warren Davidson在质询了加密货币领域专家Demirors之后,直陈:“比特币的特性使得比特币与众多“屎币”(shitcoin)区别开来,而之所以会有shitcoin泛滥,正是因为这些shitcoin的价值往往容易被中心化的机构操控和破坏,让投资者的资产处于危险当中。”他进而直言“如果Libra 28成员协会进一步扩展到到100个,只会有更多行业的少数垄断巨头成为Libra的操控者,与比特币相比,Libra也算是一种可以被中央机构任意破坏的'shitcoin'。”


而此次为期两天的听证会也清晰的体现出来,去中心化的区块链技术并非libra稳定币项目的技术核心。 Libra项目负责人David Marcus在参议院听证会的陈述中很明确的指出:“Facebook不希望看到网络世界出现分叉,也不希望未来的网络体系去中心化造成两个互联网和两个不同的金融网络体系结构” “Libra项目将建立在一个更方便与政府合作的网路体系之上。'' 显然,Libra基于的网络技术基础仍然是中心化控制的网络体系,Libra的28个成员协会体系也会是一个垄断的、反竞争的体系。

纽约州众议院Alexandria Ocasio-Cortez质询,Libra这样由28个成员组成的协会构建的网络体系是否具备成为流通货币的社会公共产品的属性?而按照Facebook在市场中的地位来分析,Libra是否符合自由竞争的市场经济的原则?


而在回避网络以及数据储存去中心化,却寄希望于其高度垄断的全球23亿用户的个人数据嫁接在一个企业联盟性质的私链,通过发行与美元挂钩的1:1比例的稳定币打通全球消费与金融两个环节,这两个经济生活中最重要的环节,确保Facebook长期保持巨额利润的目的,也恰恰是包括美国在内的各国主权货币体系最为畏惧的挑战。

印第安纳州共和党众议员Trey Hollingsworth在质询过程中强调:“众所周知,今天美国大众在获取华尔街所提供的金融服务成本之昂贵,不断攀升,美国众多小企业越来越被排斥在当前的这个金融体系之外。” 他的观点也代表了大部分共和党对于区块链和加密货币监管领域的态度:美国金融体系亟待创新,解决实体经济所面临的这些严重问题,所以美国的监管体系也应当注重创新的鼓励,应适度宽松,应避免过度监管。 ”

长期零利率甚至负利率的央行货币政策本身已经导致金融业成本攀升,趋近于“魔法失灵”状态,无法实现中央银行调控社会经济生活的关键职能:保证金融体系稳定、确保货币供应稳定、控制通货膨胀、保障就业。正如前述的几大因素所阐述,坐拥27亿用户占地球总人口1/3的Facebook此时推出Libra稳定币项目瞄准全球17亿尚未拥有银行账户的人口,恰恰会被全球美元为中心的金融货币体系的强悍挑战。

这一核心问题在参众两院听证会上成为最主要的质询焦点。肯塔基州共和党众议员Andy Barr非常直白地质询:“在这里必须要弄明白Libra项目是否会对主权货币以及央行权力构成威胁。” 关岛民主党众议员Michael San Nicolas在质询中发言:”在Libra系统中的流动性等于是从美国金融体系中吸出美元注入Libra以及Calibra之中。” “一旦这个过程失去平衡导致过量的美元流动性流出美国金融体系,美元利率攀升必然吸引美元资产投资,也必然会对美国经济、美国的就业产生损害,攀升的融资资本也必然损害美国国家安全。”

区块链行业的知名研究人员谷燕西在《稳定币与默文·金的全天候当铺模式》一文中就指出, ”前英国央行行长默文·金在其著作《金融炼金术的终结》中, 专门用一章讲中央银行。其标题是'英雄和恶棍:央行的角色'。这个标题一语道破了中央银行在货币与银行体制中的角色。从金融历史来看,中央银行对控制通货膨胀、保障就业、保证金融体系的稳定等各方面都起到了至关重要的作用。相对于中央银行出现之前的金融历史,显然此后的金融历史要稳定的多,特别是在全球经济日益全球化的前提下。但是,中央银行的作用也不一直是尽善尽美。譬如美联储在2000 年之后实行的低利率政策,实际上是导致了2008 年的美国的所谓的次贷危机。不仅如此,美联储的货币政策直接影响了全球其他经济实体的货币政策,这既表现在货币决策方面,也表现在对体经济的直接影响方面。’’ “美联储这个机制,在当初制定时就考虑到了防止政府对货币政策的过度干涉,因此制定了一个政府同私营银行相互制衡的结构。但是尽管如此,美国历史上依然充满了政府对美联储政策的干涉,包括最近特朗普影响美联储决策的企图。中央银行的职责确实非常难以履行。 ”

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也正是这些因素导致在Libra国会听证会结束的第二天,七国集团(G7)的财政部长和中央银行今日表示,包括Libra在内的数字加密货币引发了人们的极大担忧,必须要给予最可能严厉的监管,以确保不影响全球的金融系统。

然而,通过此次7月17日到18日的参众两院的听证会,全球行业人士已经明显看出美国立法机构在区块链技术以及通证经济领域在迅速弥补认知不足。印第安纳州共和党众议员Hollingsworth在听证中强调: “现在Libra的所有资料都显示,虽然这并不是一个无访问限制、任何人都可以参与(permissionless)的、纯粹的点对点去中心化区块链网络体系,然而这样的体系反而有利于反洗钱调查等一系列必要的合规和监管。'' 此次听证中,众议院的多位议员已经充分认可了以比特币、以太坊公链为基础的去中心化区块链网络对于社会经济以及众多领域的潜在巨大积极推动作用,并在质询过程中清晰地将它们与众多其他区块链技术平台和组织相区别。这预示着,无论Facebook的Libra项目将以何种方式和进度在未来展开,但可以肯定的是,美国的立法和监管机构已经充分的认识到了区块链潜在的巨大、积极的影响力。

7月30日,美国时间上午10点,美国参议院银行事务委员会将再次召开主题为“审视数字货币和区块链监管框架”(Examining Regulatory Frameworks for Digital Currencies and Blockchain )的听证会。 Circle 首席执行官Jeremy Allaire、国际贸易及国际金融专家Rebecca Nelson 和加州大学法学院教授Mehrsa Baradaran 将出席该听证会。让我们拭目以待。

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